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Pironi : la tragédie du pilote vedette Ferrari le plus mal aimé
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Pironi : la tragédie du pilote vedette Ferrari le plus mal aimé

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Il y a 33 ans aujourd'hui, Didier Pironi se tuait accidentellement dans une course offshore. Après la mort en 1982 de Gilles Villeneuve, son coéquipier chez Ferrari, il était devenu un personnage clivant en Formule 1, mais qui aurait pu être sacré Champion du monde.

Trente-huit ans se sont écoulés depuis la disparition de Gilles Villeneuve, pilote le plus aimé de sa génération et sans qui, pour beaucoup, la course automobile n'a plus jamais été la même. Le comportement de son coéquipier chez Ferrari, Didier Pironi, a été l'un des facteurs de l'accident de Zolder. À Imola, deux semaines auparavant, les voitures rouges filaient vers un doublé, Gilles en tête. Mais dans le dernier tour, dans l'ultime zone de dépassement, Pironi l'avait doublé brusquement et lui avait volé la victoire. Jusqu'à ce moment-là, Villeneuve avait une grande confiance en Pironi, mais dès lors il se jura de ne plus jamais lui parler : treize jours plus tard, dans un tour rapide en fin de qualifications, l'accident se produisait. 

Pironi a toujours clamé son innocence dans la polémique d'Imola, assurant qu'il pensait que les deux hommes se battaient pour la victoire. Les faits – notamment le message "Slow" passé via le panneautage du muret des stands – laissent penser le contraire, mais Villeneuve était parti, laissant Pironi maître de tout ce qu'il avait fait chez Ferrari. L'émotion était vive. "À Imola, c'était plus que voler une victoire", confie une figure éminente du paddock. "Pironi savait quel effet cela aurait sur quelqu'un avec la mentalité de Gilles, et il voulait le miner."

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