Qualifs : Hamilton remet le couvert!

Il existe des doutes concernant la possibilité de chute de pluie sur la piste juste avant le début de la Q1

Il existe des doutes concernant la possibilité de chute de pluie sur la piste juste avant le début de la Q1. Les précipitations n’arrivent cependant pas, et c’est sur une piste sèche, similaire à celle des Essais Libres 3, que s’élancent les pilotes. Par 32°C dans l’air (44°C en piste), les premiers pilotes confiants en leur niveau de performance prennent la piste chaussés des pneus medium, cherchant à économiser les composés tendres pour la suite de la séance.

Les Mercedes AMG semblent à l’aise dès le début de la séance et s’établissent en haut des moniteurs, Schumacher devançant Rosberg en 1’37’’538. Il y a 13 ans, Schumacher était revenu de façon sensationnelle sur le circuit de Sepang suite à une blessure qui l’ayant tenu à l’écart des circuits et de la bataille pour le titre mondial pendant plusieurs courses. Auteur de quatre poles sur le tracé Malais dans sa « première vie », l’Allemand semble en grande forme avec une machine compétitive sur un tour.

Massa, 18ème, a l’un des tours les plus importants de sa carrière devant lui en fin de Q1 avec les pneus medium. Le Brésilien, au cœur de rumeurs de remplacement chez Ferrari, ne peut se permettre d’être exclu dès la première phase des qualifications. Un 15 ème chrono salvateur vient récompenser son effort.

Mark Webber aligne un tour spectaculaire en pneus medium et s’empare du meilleur temps de la Q1 dans les derniers instants de celle-ci. Déception en revanche pour Vergne, qui ne passe pas en Q2 avec son 18ème temps. Karthikeyan, De le Rosa, Pic, Glock, Petrov, Kovailanen et Vergne voient donc leur séance qualificative s’achever au terme de la Q1.
Au terme de la Q1, Button, intercalé à la troisième place entre les deux Mercedes, explique par radio à ses ingénieurs avoir peu de sensibilité à l’arrière dans le virage 4, tout en précisant que le comportement de sa McLaren est satisfaisant sur le reste sur circuit.

Mission accomplie pour HRT, qui aligne un tour dans les 107% et pourra prendre part à son premier Grand Prix de la saison.

Räikkönen est le premier à établir un temps de référence dès le début de la Q2, faisant tomber le meilleur temps de la Q1 de 1’2 sec. Iceman sait d’ores et déjà que sa Lotus sera rétrogradée de cinq places sur la grille pour la course, en raison d’un changement de boîte de vitesses (devant normalement être conservée 5 courses). Son temps ne sera pas battu de toute la phase de Q2.

Une nouvelle fois, Ferrari doit se battre pour accéder à la Q3. L’Australie est encore une plaie vive chez les Rouges, mais Alonso rassure son team en signant un 8ème chrono lui offrant son ticket d’accès. Las, Massa, 12ème, échoue une nouvelle fois. Maldonado, Senna, Di Resta, Ricciardo, Hulkenberg et Kobayashi.

Confiants en leur force, les pilotes Mercedes attendent les derniers instants pour surgir et se qualifier en Q3.

Vainqueur de deux éditions à Sepang, Räikkönen est impressionnant de vitesse en dépit de plusieurs blocages de roues dans son premier run de Q3. Agile, son E20 répond à la perfection aux changements de direction et négocie à merveille les courses rapides.

Les McLaren sont cependant les premières à donner le tempo en Q3, Hamilton devançant Button, tandis qu’Alonso, lucide sur le rythme de sa Ferrari, fait le choix de préserver autant que possible ses allocations pneumatiques en demeurant dans son garage. Vettel est sur une stratégie de course similaire, sacrifiant sa place sur la grille en tournant en durs en Q3 pour disposer de gommes plus tendres demain.

Personne ne sera en mesure de battre le chrono de 1’36’’219 de Lewis Hamilton, qui prend sa seconde pole position 2012, première de McLaren en Malaisie. L’équipe anglaise scelle une nouvelle fois une première ligne 100% McLaren.

Pos Pilotes Ecuries Phase 1 Phase 2 Phase 3 Tours
01 L. Hamilton McLaren 1:37.813 1:37.106 1:36.219 14
02 J. Button McLaren 1:37.575 1:36.928 1:36.368 14
03 M. Schumacher Mercedes 1:37.517 1:37.017 1:36.391 14
04 M. Webber Red Bull Racing 1:37.172 1:37.375 1:36.461 19
05 K. Räikkönen Lotus 1:37.961 1:36.715 1:36.461 13
06 S. Vettel Red Bull Racing 1:38.102 1:37.419 1:36.634 14
07 R. Grosjean Lotus 1:38.058 1:37.338 1:36.658 14
08 N. Rosberg Mercedes 1:37.696 1:36.996 1:36.664 14
09 F. Alonso Ferrari 1:38.151 1:37.379 1:37.566 16
10 S. Perez Sauber 1:37.933 1:37.477 1:37.698 17
11 P. Maldonado Williams 1:37.789 1:37.589 14
12 F. Massa Ferrari 1:38.381 1:37.731 15
13 B. Senna Williams 1:38.437 1:37.841 13
14 P. di Resta Force India 1:38.325 1:37.877 15
15 D. Ricciardo Toro Rosso 1:38.419 1:37.883 14
16 N. Hulkenberg Force India 1:38.303 1:37.890 13
17 K. Kobayashi Sauber 1:38.372 1:38.069 12
18 J. Vergne Toro Rosso 1:39.077 7
19 H. Kovalainen Caterham 1:39.306 9
20 V. Petrov Caterham 1:39.567 6
21 T. Glock Marussia 1:40.903 8
22 C. Pic Marussia 1:41.250 8
23 P. de la Rosa HRT 1:42.914 4
24 N. Karthikeyan HRT 1:43.655 6

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Séries Formule 1
Pilotes Mark Webber , Lewis Hamilton
Équipes Red Bull Racing , McLaren , Toro Rosso , Mercedes , Sauber , Williams , Force India , Ferrari
Type d'article Actualités