EL3 - Ferrari domine avant un problème technique pour Vettel

Kimi Räikkönen a signé le meilleur temps de la dernière séance d'essais libres du Grand Prix de Malaisie.

Après un temps de roulage limité par la pluie en EL1, puis par l'incident dont a été victime Romain Grosjean en EL2, l'activité en piste n'a pas tardé à reprendre ses droits ce samedi à Sepang, notamment en vue des qualifications. La météo semble vouloir être plus clémente aujourd'hui, bien que les incertitudes demeurent quant aux risques de pluie. Toujours est-il que cet ultime galop d'essai s'est tenu sur une piste sèche et avec certainement les meilleures conditions de piste jusqu'à présent, par 33°C dans l'air.

Après sa frayeur de la veille, Romain Grosjean était parmi les premiers en piste au volant d'une Haas reconstruite, afin de vérifier que tout était en bon ordre de marche. La première référence chronométrique, bien qu'anecdotique en 1'37, a quant à elle été signée par Pierre Gasly, dont le début de séance a été perturbé par des problèmes d'adhérence visiblement inhérents à sa monoplace.

Du côté des gros bras, le pneu supertendre était de sortie dès les premiers relais. Ferrari a d'abord pris le pouvoir, avant que Lewis Hamilton ne porte Mercedes en tête en postant un chrono de 1'32"650, seulement 15 et 36 millièmes devant Sebastian Vettel et Kimi Räikkönen à cet instant.

Tandis que Hamilton est celui qui a réalisé le plus long relais avec son train de pneus supertendres (8 tours), on notera la petite figure libre de Fernando Alonso, au volant d'une McLaren-Honda toujours prometteuse mais partie en tête-à-queue. Au même moment, Kevin Magnussen a vu son programme être interrompu par un problème moteur, contraignant le pilote Haas à regagner son stand au ralenti. Un peu plus tard, c'est Jolyon Palmer qui a rencontré des problèmes de freins, entraînant une excursion hors piste. Grosjean y est lui aussi allé de son tête-à-queue, sans conséquences néfastes.

 

Sur un deuxième relais en gommes supertendres, Daniel Ricciardo s'est hissé en tête avec un tour en 1'32"091, avant que Sebastian Vettel lui succède puis que Kimi Räikkönen rafle le meilleur chrono en 1'31"880. 

Cette fois-ci, les ultimes minutes des EL3 n'ont pas été dédiées à la préparation des qualifications, le programme se portant un peu plus sur la course compte tenu du roulage limité vendredi. Une fin de séance marquée par l'accrochage surprenant entre Max Verstappen et Jolyon Palmer au dernier virage, entraînant une crevaison à l'arrière droit de la Red Bull et des dégâts sur l'aileron avant de la Renault. 

Malgré deux pilotes en tête, Ferrari peut s'inquiéter, puisque Vettel n'a pas pu aller au bout de sa matinée de travail. Victime d'un problème technique, le quadruple Champion du monde a dû rentrer à son stand au ralenti, suscitant quelques questions voire inquiétudes en cas de changement de composant moteur ou de boîte de vitesses nécessaire... 

 Grand Prix de Malaisie - Essais Libres 3

 PiloteÉquipe TrsTempsÉcart
1 finland Kimi Räikkönen  Ferrari 19 1'31.880  
2 germany Sebastian Vettel  Ferrari 14 1'32.042 0.162
3 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 16 1'32.091 0.211
4 finland Valtteri Bottas  Mercedes 24 1'32.329 0.449
5 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 20 1'32.539 0.659
6 netherlands Max Verstappen  Red Bull 17 1'32.579 0.699
7 mexico Sergio Pérez  Force India 20 1'33.209 1.329
8 brazil Felipe Massa  Williams 20 1'33.240 1.360
9 france Esteban Ocon  Force India 21 1'33.290 1.410
10 belgium Stoffel Vandoorne  McLaren 16 1'33.321 1.441
11 spain Fernando Alonso  McLaren 17 1'33.530 1.650
12 canada Lance Stroll  Williams 21 1'33.538 1.658
13 denmark Kevin Magnussen  Haas 10 1'33.787 1.907
14 germany Nico Hülkenberg  Renault 14 1'33.871 1.991
15 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 22 1'33.924 2.044
16 france Pierre Gasly  Toro Rosso 24 1'34.206 2.326
17 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 12 1'34.475 2.595
18 france Romain Grosjean  Haas 19 1'34.914 3.034
19 sweden Marcus Ericsson  Sauber 19 1'34.936 3.056
20 germany Pascal Wehrlein  Sauber 19 1'35.045 3.165
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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP de Malaisie
Sous-évènement Essais Libres 3
Circuit Sepang International Circuit
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags sepang