Red Bull encouragé par le meilleur tour de Ricciardo

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Red Bull encouragé par le meilleur tour de Ricciardo
Par : Benjamin Vinel
26 mars 2018 à 16:01

Si le podium lui a échappé à domicile, Daniel Ricciardo a signé le meilleur tour en course du Grand Prix d'Australie, ce que Red Bull Racing considère comme une preuve de la compétitivité de la RB14.

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 en tête-à-queue
Christian Horner, team principal Red Bull Racing
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H, devant Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Christian Horner, team principal Red Bull Racing lors de la conférence de presse
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 et Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 Tag Heuer
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14

Red Bull a connu une première course difficile cette saison. Max Verstappen s'est classé sixième avec un diffuseur endommagé en début de course et un tête-à-queue par la suite, tandis que Daniel Ricciardo, pénalisé sur la grille, n'est remonté que de la huitième à la quatrième place sur un circuit où les dépassements sont réputés pour être difficiles malgré une troisième zone DRS cette année.

Ricciardo est toutefois parvenu à signer le meilleur tour en course au 54e des 58 passages en 1'25"945, près d'une demi-seconde plus rapide que la concurrence, alors qu'il a passé la deuxième moitié de l'épreuve derrière la Ferrari de Kimi Räikkönen.

"Nous avons un tour du Grand Prix pour juger notre rapidité, et c'est celui où il a signé le meilleur tour", affirme Horner. "Je pense que notre voiture était en réalité très rapide. Nos deux monoplaces ont passé le Grand Prix derrière l'aileron arrière de différentes voitures, et le seul tour clair que nous avons eu, c'est quand Daniel a laissé un peu de marge par rapport à Kimi avant d'attaquer pour tenter sa chance en fin de course et signer le meilleur tour."

"Nous avions une grande rapidité à notre disposition aujourd'hui, mais n'avons jamais pu la démontrer car [nos pilotes] étaient constamment à moins d'une seconde de quelqu'un." Factuellement, Daniel Ricciardo a passé 33 des 58 tours à moins d'une seconde d'un rival ; seulement 15 pour Verstappen, même si tous deux ont encore plus fréquemment enregistré un déficit inférieur à deux secondes sur la voiture qui les précédait.

Meilleur tour en course par équipe

Équipe

Pilote

Temps

ÉcartTour

Red Bull

 Daniel Ricciardo

1:25.945

  54

Ferrari

 Kimi Räikkönen

1:26.373

0.428

57

Mercedes

 Lewis Hamilton

1:26.444

0.499

50

McLaren

 Stoffel Vandoorne

1:26.958

1.013

57

Renault

 Nico Hülkenberg

1:27.081

1.136

57

Force India

 Esteban Ocon

1:27.600

1.655

57

Toro Rosso

 Brendon Hartley

1:28.176

2.231

57

Williams

 Lance Stroll

1:28.511

2.566

55

Sauber

 Charles Leclerc

1:28.759

2.814

56

Haas

 Romain Grosjean

1:28.805

2.860

23

Horner affirme que ce meilleur tour en course est représentatif car établi dans des conditions de course normales, et reconnaît qu'avoir manqué le podium était "un peu frustrant".

Alors que c'est la première fois que Red Bull place ses deux voitures dans les points pour la course d'ouverture dans l'ère hybride, il reste des points à améliorer pour la structure de Milton Keynes, notamment les performances sur un tour. En Q3, Verstappen accusait sept dixièmes de retard sur la pole position, Ricciardo quasiment une seconde.

"Je pense que nous avons de bonnes informations, nous avons que nous avons une bonne voiture de course. Le point négatif pour nous, c'est qu'il nous reste un déficit en qualifications", conclut Horner.

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