Red Bull devrait être motorisé par Honda en 2019

Faute d'alternative, Red Bull Racing pourrait être forcé à faire dès à présent le choix d'utiliser des unités de puissance Honda en 2019.

Pas encore officiel, le passage d'une motorisation Honda chez Toro Rosso dès l'année prochaine va également changer la donne pour l'écurie mère. Initialement, la structure de Milton Keynes et Renault semblaient avoir un accord – non officiel – afin de prolonger leur collaboration pour les saisons 2019 et 2020, mais cette entente tacite aurait été annulée par le motoriste français dans le cadre du divorce annoncé entre Toro Rosso et le Losange dès l'an prochain. Dans ces conditions, Red Bull Racing n'aurait pas d'autre alternative que celle de recourir à son tour à une motorisation Honda à partir de 2019. Aucune annonce officielle n'est toutefois attendue dans les jours qui viennent.

Actuellement, les blocs Renault sont rebadgés chez Red Bull Racing au nom de TAG Heuer, sponsor qui resterait aux côtés de l'équipe autrichienne via une présence différente à l'arrivée de Honda. Pour Red Bull et le constructeur japonais, il s'agirait d'une prolongation de relations déjà existantes entre les deux entités en MotoGP, créant des opportunités commerciales.

Comme pour Toro Rosso l'année prochaine, l'accord avec Honda rapporterait une manne financière considérable : Red Bull n'aurait pas à payer les moteurs, tout en recevant un financement direct de son motoriste. Une solution qui permettrait à Dietrich Mateschitz, grand patron de Red Bull, de réduire son investissement personnel en Formule 1.

Un passage au bloc Honda dans deux ans poserait toutefois de sérieuses interrogations sur le plan sportif, compte tenu des ennuis majeurs rencontrés par le motoriste depuis son retour en Formule 1 en 2015 avec McLaren. À ce jour, la fiabilité et la performance de l'unité de puissance nippone ne sont toujours pas au rendez-vous, ce qui a mené McLaren à se diriger vers une motorisation Renault, qui doit encore être officialisée, pour 2018.

Par ailleurs, ce changement majeur chez Red Bull rendrait incertain l'avenir des deux pilotes, Daniel Ricciardo et Max Verstappen. L'un comme l'autre seront en fin de contrat à l'issue de la saison prochaine, et tous les deux ont conditionné le fait de rester en 2019 à celui d'avoir des garanties pour se battre pour le titre.

Avec Adam Cooper et Jonathan Noble

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Type d'article Actualités
Tags honda, moteur, renault, unité de puissance