Renault a fait un pas "considérable" avec son moteur F1 2019

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Renault a fait un pas
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12 févr. 2019 à 13:06

Renault affirme avoir franchi un cap "considérable" avec son unité de puissance pour la saison à venir, dans l'optique de réduire l'écart de performance avec les trois écuries de pointe du plateau.

La nouvelle R.S.19 a été dévoilée ce midi à l'usine d'Enstone et doit incarner l'arme qui permettra à Renault de combler l'écart avec les avant-postes. Directeur général de l'écurie française, Cyril Abiteboul assume une grande part d'optimisme quant aux progrès réalisés sur la partie moteur, gérée à Viry-Châtillon. S'il ne donne "pas de chiffre", il assure que le pas en avant en matière de puissance est "considérable", avant d'ajouter : "Tout ce que je peux dire, c'est qu'il s'agit du plus grand [pas] que nous ayons jamais fait depuis l'introduction du V6".

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L'unité de puissance 2019 est entièrement nouvelle, mais elle se base sur les leçons tirées de la Spec C du bloc 2018. Cette spécification avait été utilisée en piste par Red Bull Racing en fin de saison dernière, mais pas par l'écurie d'usine Renault, qui ne voulait pas mettre en péril sa fiabilité.

"C'est très nouveau, et ça pousse plus loin le concept que nous avions introduit et testé brillamment avec Red Bull, la fameuse Spec C avec laquelle nous avions décidé de ne pas courir", confirme Cyril Abiteboul, interrogé par Motorsport.com. "Mais ce n'est pas grave, car nous avons suffisamment d'informations et de retours du fait de l'avoir mise dans la Red Bull. Ça a vraiment été poussé plus loin avec le moteur de cette année."

Ne pas briser l'élan

Jusqu'à présent, Renault a respecté son plan de route en se hissant l'an dernier à la quatrième place du championnat constructeurs. Le chemin parcouru est déjà le fruit d'un immense travail, mais la tâche la plus ardue est probablement celle qui attend le Losange avec sa volonté de se rapprocher de Mercedes, Ferrari et Red Bull. Fixer l'objectif précis pour le millésime 2019 relève du travail d'équilibriste, mais il sera en partie atteint si l'écart se réduit bel et bien avec ces trois-là, avec toujours en tête le souhait de viser des podiums et des victoires en 2020.

Renault F1 Team R.S.19

"Dans une certaine mesure, je n'aime pas ce que je vais répondre", confesse Cyril Abiteboul lorsqu'il est interrogé sur les objectifs de Renault. "Je dirais que le plus important, c'est de ne pas s'arrêter, de ne pas briser l'élan que nous avons initié. Depuis trois ans, nous avons clairement une belle et régulière progression, à la fois en piste et à l'usine. Je ne veux rien dire qui pourrait tuer cela."

"Pour que la progression continue, il nous faut un certain nombre de belles histoires. L'année dernière, la progression au championnat était un beau succès, et je pense qu'il est juste de dire que progresser davantage au classement prendra un peu plus de temps. C'est très clair. Nous sommes suffisamment humbles et professionnels pour le savoir."

"Mais je crois qu'il est important d'avoir quelques aperçus ou démonstrations qui prouvent que nos ambitions sont correctes. Je crois que ça peut venir en particulier du moteur, domaine dans lequel nous avons connu un très gros hiver. Ce sera une bonne saison. Côté châssis, à Enstone, nous avons la structure mais ça va prendre un peu de temps avant qu'elle puisse en faire une voiture capable de gagner."

Propos recueillis par Jonathan Noble  

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Auteur Basile Davoine
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