Ricciardo doit battre Verstappen avant de penser à son avenir

Mark Webber prévient son compatriote : Daniel Ricciardo doit avant toute chose battre son coéquipier en 2018, puis viendra l'heure de réfléchir à son avenir.

Ricciardo doit battre Verstappen avant de penser à son avenir
Mark Webber, Channel 4 F1, interviewe le troisième, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, sur le podium
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing à la photo d'équipe
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, Helmut Markko, Consultant, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing

Toujours en suspens, sur initiative du principal intéressé, l'avenir de Daniel Ricciardo est incertain. La grande question est toujours de savoir si l'Australien acceptera de prolonger chez Red Bull Racing au-delà de 2018, ou s'il cherchera un nouveau défi dans une autre écurie de pointe. Lui veut se donner le temps, notamment d'avoir des garanties de performance concernant son actuelle écurie, tout en ayant à l'esprit qu'une place peut éventuellement se libérer chez Mercedes ou Ferrari.

La position n'est toutefois pas forcément si confortable pour Daniel Ricciardo, avec deux éléments de pression qui peuvent s'exercer sur lui : la patience de Red Bull qui ne sera pas éternelle, ainsi que la concurrence à gérer avec Max Verstappen. Et c'est sur ce point que Mark Webber insiste, préconisant à son compatriote de d'abord se préoccuper de battre son redoutable coéquipier.

"Je pense que la meilleure chose qu'il puisse faire, c'est battre Max", estime l'ancien pilote Red Bull. "Il le sait, et il va faire de son mieux pour le faire. Il veut tenter sa chance pendant cinq ou six mois, puis étudier les options. Je ne pense pas que Mercedes se précipitera pour prendre une décision. Ils vont garder l'œil sur Valtteri [Bottas] et voir comment il est performant, probablement jusqu'au Canada. Tout le monde peut le voir venir."

"Il y a un lien évident. Ils sont tous les deux en fin de contrat, c'est un pilote de pointe, et il y a une possibilité pour changer d'équipe. Mais s'il bat Max et que Red Bull est à nouveau performant, pourquoi il partirait ? Au final, je ne crois pas que Dan se préoccupe trop de la couleur de sa voiture. Il veut juste gagner. C'est ce qu'il vise, et c'est dur de gagner régulièrement. Il en est complètement capable, mais il doit se retrouver dans une position où il puisse avoir cette opportunité."

Pas de favoritisme pour Verstappen

Gérer la concurrence farouche en interne face à Max Verstappen est un défi évident pour Daniel Ricciardo, mais loin d'être insurmontable aux yeux de Mark Webber. Ce dernier a connu les tensions politiques lorsqu'il cohabitait avec Sebastian Vettel chez Red Bull, mais il estime la situation éminemment différente aujourd'hui, avant tout car Ricciardo est lui-même un pur produit de la filière Red Bull.

"Red Bull soutiendra celui qui mène le championnat et fait le job", assure Mark Webber. "Si c'est Daniel, je pense que ce sera le cas, sincèrement. Car c'est un produit Red Bull. Je ne pense pas que Helmut [Marko] serait déçu de voir Daniel devenir Champion du monde, mais il aime aussi Max. Ce sont tous les deux ses favoris. Et où se situe Carlos [Sainz] dans tout ça ? Il aime aussi Carlos. C'est une question à poser à Helmut."

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