Ricciardo referme le chapitre Red Bull sans podium

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Ricciardo referme le chapitre Red Bull sans podium
Par : Benjamin Vinel
25 nov. 2018 à 18:15

Quatrième du Grand Prix d'Abu Dhabi, Daniel Ricciardo conclut sa cinquième et dernière saison chez Red Bull Racing par une série inédite de 15 courses sans podium.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14, devant Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 devant Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, devant Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+, et Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, en conférence de presse
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14

Qui aurait cru que la saison allait se terminer ainsi pour l'Australien, lui qui avait remporté deux des six premières manches, avec une victoire de prestige à Monaco ?

À Abu Dhabi, Daniel Ricciardo pouvait espérer mieux, mais comme il s'y attendait, prendre le départ en ultratendres par rapport aux hypertendres de Max Verstappen n'a pas représenté un avantage majeur. Le Néerlandais lui a en effet fait l'undercut en s'arrêtant 16 tours plus tôt, et si Ricciardo était à moins de dix secondes de la première place à dix tours du but, il n'est jamais parvenu à reprendre l'avantage sur son coéquipier pour le podium.

"La course n'a pas été passionnante", déplore le pilote Red Bull. "Nous n'avions pas le choix... Nous aurions pu rentrer au stand plus tôt pour conserver notre position, mais c'est toujours dur à savoir. Lewis est rentré au stand très tôt, et nous ne nous attendions pas à ce qu'il demeure si compétitif à la fin. Nous n'étions probablement pas assez rapides."

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"La première chose à laquelle je pense, c'est que j'aurais adoré le podium. Je ne peux pas m'enthousiasmer pour la quatrième place. J'ai d'excellents souvenirs auxquels je vais repenser dans quelques heures, mais là, c'était un peu solitaire, ces derniers tours. Je ne pouvais pas faire grand-chose de plus. Troisième et quatrième pour l'équipe, c'est solide. Merci à la famille Red Bull. J'aurais adoré boire dans ma chaussure !"

"La semaine prochaine, je vais passer quelques jours à l'usine pour refermer le chapitre Red Bull, puis je vais faire connaissance avec Renault. Ensuite, je vais rentrer chez moi en Australie, me couper du monde et discuter avec les moutons et les vaches à la ferme !"

Red Bull : "Ricciardo va nous manquer"

C'est véritablement la fin d'une ère pour Daniel Ricciardo, que Red Bull a pris sous son aile en 2008. Depuis lors, il y a notamment eu ces débuts en Formule 1 chez HRT, deux saisons avec Toro Rosso, puis cinq campagnes chez Red Bull, marquées par 29 podiums dont sept victoires, et même un total de 57 arrivées dans le top 5.

"Nous avons vu son développement personnel depuis son arrivée en Europe, via son passage chez Toro Rosso puis chez Red Bull notamment", souligne le directeur d'équipe Christian Horner au micro de Sky Sports F1. "Il va nous manquer, nous lui souhaitons le meilleur pour l'avenir."    

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Ricciardo a souffert depuis la trêve estivale avec de nombreux abandons. Sur ces neuf Grands Prix, il n'a marqué que 52 points, à comparer aux 144 unités engrangées par Verstappen. "Il a connu une deuxième moitié de saison très dure, malheureusement, et la plupart de ces problèmes étaient liés à l'unité de puissance ; c'était hors de notre contrôle."

"L'an dernier, Max a eu des problèmes similaires. C'est extrêmement frustrant, et nous espérons que le changement de motoriste diminuera ce facteur l'an prochain", conclut Horner, alors que Red Bull va effectivement adopter les unités de puissance Honda en 2019. Le motoriste nippon équipait déjà Toro Rosso cette saison.

 

 
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Séries Formule 1
Événement GP d'Abu Dhabi
Catégorie Course
Pilotes Daniel Ricciardo Boutique
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Auteur Benjamin Vinel