Ricciardo : Le pilotage de Hamilton en 2021 fait taire les critiques

Selon Daniel Ricciardo, les victoires remportées par Lewis Hamilton en Formule 1 cette année après avoir livré bataille face à Max Verstappen permettent de faire taire ceux remettant en question son coup de volant.

Ricciardo : Le pilotage de Hamilton en 2021 fait taire les critiques

Lewis Hamilton et Max Verstappen se sont engagés dans un duel passionnant pour le titre en 2021. Jusqu'à présent, le pilote Mercedes a remporté trois succès cette saison contre un pour le pilote Red Bull. Malgré une balance des victoires penchant en faveur de Hamilton, ses trois triomphes ont été décrochés avec la manière, en résistant aux attaques de Verstappen ou en dépassant le Néerlandais pour la première position.

Et ce duel permet de réévaluer à la hausse la contribution du Britannique au succès de Mercedes en catégorie reine : lors des précédentes saisons, Hamilton a pu devenir l'égal de Michael Schumacher sans affronter une trop forte opposition, permettant à certains de suggérer que sa Flèche d'Argent a majoritairement contribué à ces succès. Cependant, cet avis n'est pas partagé par Daniel Ricciardo.

"Beaucoup de gens tirent probablement leur chapeau à Lewis", a déclaré Ricciardo lors de la présentation de la livrée Gulf que McLaren arborera au Grand Prix de Monaco. "On lui tient tête et il résiste. Je pense qu'il montre aux personnes ayant douté de lui pourquoi est-il aussi performant."

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Ricciardo a également senti les prémices d'une potentielle guerre psychologique entre les deux protagonistes à la suite des commentaires de Hamilton sur le pilotage de Verstappen au Grand Prix d'Espagne, le septuple Champion du monde révélant avoir beaucoup appris du pilote Red Bull en restant dans son sillage pendant la course.

"Si cela s'était passé en qualifications, [Hamilton] aurait été en mesure de voir une trajectoire différente chez Max ou quelque chose comme ça", a poursuivi l'Australien. "Peut-être que c'était simplement un petit commentaire pour faire parler. Peut-être que c'était une manière d'entrer dans la tête [de Verstappen]."

"Mais vous savez si quelqu'un faiblit lorsqu'il est pris en chasse. Je ne dis pas que c'était le cas [en Espagne], mais quand vous traquez quelqu'un dans les catégories inférieures, vous pouvez voir quand il commence à glisser ou à bloquer les roues. Évidemment, on ne peut pas voir [les pilotes pris en chasse]. Mais si vous les imaginez sans casque, leurs visages seront crispés à ce moment-là. Peut-être que [Hamilton] fait référence à cela, peut-être que le pilotage de Max était erratique. Je ne sais pas, cela pourrait être rien d'important."

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