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Ricciardo : "Mercedes sera dur à battre"

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Ricciardo : "Mercedes sera dur à battre"
Par :
8 juin 2018 à 21:15

Max Verstappen a beau avoir signé le meilleur temps des deux premières séances d'essais libres du Grand Prix du Canada, les pilotes Red Bull ne croient pas en leurs chances de pole position.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14

Daniel Ricciardo a connu une première journée d'essais perturbée par des problèmes techniques à Montréal, tournant à deux puis quatre dixièmes des références établies par son coéquipier lors des deux séances du jour. Il n'a pu parcourir "que" 41 tours ce vendredi.

"Cela avait l'air électrique", révèle Ricciardo. "Même si nous avons fait quelques tours ce matin, les problèmes commençaient à se présenter, donc nous avons essayé de les résoudre pendant la pause déjeuner, mais l'équipe n'y arrivait pas. Donc j'ai attendu, attendu, attendu, et au final, nous avons pris la piste. Ça ne semble pas être lié à Monaco ou à quoi que ce soit qui causerait une pénalité, c'est juste la configuration du nouveau moteur. C'est un peu frustrant de ne pas avoir fait beaucoup de tours, mais le problème n'a pas l'air grave."

"Je ne suis pas enthousiasmé par les temps au tour, mais nous n'avons vraiment pas fait beaucoup de tours et n'avons pas eu le temps de faire des changements [au niveau des réglages]. Max avait l'air très compétitif toute la journée, et je pense que nous avons une bonne plateforme avec laquelle travailler."

Max Verstappen s'est en effet montré relativement véloce tout au long de la journée, qu'il a conclue avec un meilleur temps de 1'12"198, un bon dixième devant la Ferrari de Kimi Räikkönen.

"C'est un début de week-end positif", déclare un Verstappen satisfait. "La voiture fonctionnait vraiment bien, je n'ai pas vraiment eu besoin de changer beaucoup de choses au niveau des réglages, ce qui signifie simplement que ça fonctionne. Nous avons fait tout notre programme, y compris les longs relais, c'est donc une bonne journée."

Le Néerlandais n'est toutefois pas en mesure d'évaluer l'évolution moteur dont Red Bull dispose ce week-end : "Cela reste difficile à dire car on ne va pas encore à fond au niveau du moteur. Donc je pense que je pourrai vous le dire demain."

La menace Mercedes

Quant à la suite du week-end, les pilotes Red Bull ne sont pas optimistes pour autant, conscient que les deux autres top teams vont leur donner du fil à retordre. Ricciardo se méfie tout particulièrement de l'écurie quadruple Championne du monde en titre.

"Mercedes était très rapide aujourd'hui", souligne l'Australien. "Même avec les pneus les plus durs, ils faisaient de très bons temps au tour. Je pense qu'ils seront durs à battre, mais je crois que nous pouvons beaucoup améliorer la voiture. J'imagine que nous nous battrons avec Ferrari, mais c'est trop tôt pour vraiment le savoir. En tout cas, je suis sûr que Mercedes sera vraiment rapide demain après-midi."

"Nous savons qu'en Q3, ils peuvent augmenter la puissance de leurs moteurs, et nous perdons déjà pas mal en ligne droite, donc ce sera très dur", renchérit Verstappen. "Au moins, notre voiture fonctionne bien, donc nous verrons ce que nous pourrons faire demain."

L'auteur des deux meilleurs temps du jour sait toutefois comment se maintenir à ce niveau en qualifications : "J'ai eu un très bon dîner hier soir, et j'étais très performant aujourd'hui. Je vais dans le même restaurant ce soir !" conclut-il avec le sourire.

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