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Rosberg : Le talent de Verstappen "n'a rien à envier à celui de Senna"

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Rosberg : Le talent de Verstappen "n'a rien à envier à celui de Senna"
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21 août 2019 à 07:00

D'après Nico Rosberg, Max Verstappen est désormais le meilleur pilote du plateau de Formule 1, avec un talent égal à celui du triple Champion du monde Ayrton Senna.

Pilote remarquablement rapide mais jadis enclin aux sorties de piste et aux accrochages, Max Verstappen a véritablement franchi un cap en cette saison 2019 de Formule 1. Au volant d'une monoplace qui n'est manifestement pas la meilleure du plateau, le pilote Red Bull reste sur une série de 21 courses consécutives dans le top 5 – proche du record de 23 réalisations établi par Michael Schumacher – et a remporté deux des quatre derniers Grands Prix en date ; il a fallu un coup stratégique de Mercedes pour le priver de la victoire en Hongrie.

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S'exprimant juste avant la course de Budapest, Nico Rosberg n'en démord pas : Verstappen est l'homme du moment. "Actuellement, Max Verstappen est le meilleur pilote de F1. Même légèrement meilleur que Lewis Hamilton, depuis peu. Il fait un travail incroyable."

D'après Rosberg, plusieurs facteurs ont fait de Verstappen le pilote qu'il est devenu. "Le premier point : le talent naturel. Un talent naturel incroyable, qui n'a rien à envier à celui de Senna ou de Hamilton. C'est le genre de talent qui se présente une fois tous les dix ans."

"Il a un côté narcissique, mais tous les plus grands pilotes avaient ça. C'était le cas de [Michael] Schumacher, de Senna. Ils avaient tous cette confiance d'acier que je n'avais malheureusement pas à ce point. Lui, il l'a, et pas qu'un peu !"

Max Verstappen, Red Bull Racing, fête sa pole position

Pourtant, il suffit de remonter 12 mois plus tôt pour trouver trace d'une période où Verstappen multipliait encore les fautes de pilotage et en subissait les critiques. "Cela donne de la ténacité", souligne Rosberg quant à cette période difficile. "Il y a tant de pression, il se passe tellement de choses, il y a tant d'opinions et de politique... Si l'on a cette confiance en acier, on en est protégé et on reste concentré, l'esprit libre."

Surtout, le Néerlandais semble véritablement faire corps avec la Red Bull RB15, au volant de laquelle il a outrageusement dominé son pourtant prometteur coéquipier Pierre Gasly – à tel point que ce dernier va finir la saison chez Toro Rosso, remplacé par Alexander Albon. "La voiture lui convient vraiment bien", confirme Rosberg. "Ils ont conçu une voiture qui correspond parfaitement à son pilotage. Si vous n'êtes pas d'accord avec ça, regardez les dernières qualifications : la voiture est complètement sur des rails, c'est incroyable. C'est la combinaison parfaite."

N'oublions pas qu'avec 93 Grands Prix à son actif, Verstappen est déjà le neuvième pilote le plus expérimenté de la grille – à égalité avec Carlos Sainz et Kevin Magnussen – alors qu'il n'a pas encore fêté ses 22 ans. Selon Rosberg, c'est un atout prodigieux. "Max a la jeunesse absolue, avec des réflexes à la vitesse de l'éclair, mais aussi l'expérience : à ce jour, il fait partie des pilotes les plus expérimentés, avec quatre saisons à son actif. C'est une combinaison incroyablement puissante", conclut le Champion du monde 2016.

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Auteur Benjamin Vinel