Sainz salue un plateau 2019 plus relevé que jamais

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Sainz salue un plateau 2019 plus relevé que jamais
Par : Benjamin Vinel
8 nov. 2018 à 16:30

Carlos Sainz et Valtteri Bottas sont enthousiasmés par les talentueux rookies qui s'apprêtent à faire leurs débuts en Formule 1.

Le marché des transferts a connu une activité rare pour la saison 2019 de Formule 1, si bien que deux écuries seulement, Mercedes et Haas, vont aligner le même duo de pilotes qu'en 2018.

Stoffel Vandoorne, Fernando Alonso et Marcus Ericsson savent déjà qu'ils ne seront pas titulaires l'an prochain, tandis qu'Esteban Ocon et Brendon Hartley subiront probablement le même sort, et l'avenir de Sergey Sirotkin demeure incertain pour l'heure.

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Dans le même temps, le top 3 du championnat de Formule 2 devrait rejoindre l'élite, avec George Russell chez Williams, Alexander Albon chez Toro Rosso et Lando Norris chez McLaren – bien que la présence de l'Anglo-Thaïlandais au sein de la petite Scuderia reste à confirmer. On assistera également à la première campagne complète d'Antonio Giovinazzi chez Sauber, lui qui avait été pigiste en 2017, alors que Daniil Kvyat va faire son retour.

"Je pense que la qualité de la grille sera plus élevée que jamais, tout d'abord", déclare Carlos Sainz pour Motorsport.com. "Le nombre de talents arrivés en Formule 1 récemment est incroyable, surtout vu comme les rookies sont bien préparés de nos jours. Quand je suis arrivé en Formule 1, je me sentais prêt. Je crois que j'étais cinquième [quatrième, ndlr] lors de ma première séance d'essais libres, en Australie, sur un circuit que je ne connaissais pas."

"De nos jours, grâce aux simulateurs, aux essais privés, aux EL1, on arrive en Australie en étant prêt. Puis il s'agit de prendre de l'expérience. C'est pourquoi je pense que le niveau en Formule 1 l'an prochain va être plus élevé que jamais. Lando [Norris], George [Russell], Max [Verstappen], Esteban [Ocon] s'il parvient à obtenir un baquet – espérons-le –, moi-même, [Daniil] Kvyat est de retour, il y a beaucoup de talents. Les courses seront fun à regarder."

Lando Norris, McLaren MCL33
George Russell, Mercedes AMG F1 W09

Valtteri Bottas, quant à lui est satisfait de voir les écuries donner leur chance aux jeunes loups, lui qui a assisté à l'ascension de George Russell, protégé de Mercedes, vers la Formule 1.

"La qualité [du plateau] est bonne", déclare Bottas pour Motorsport.com. "Je pense que ce sont toujours les meilleurs pilotes du monde. Et c'est toujours sympa de voir des jeunes pilotes arriver, très motivés à faire leurs preuves pour leur première saison."

"Beaucoup d'équipes semblent donner de vraies opportunités à des jeunes pilotes pour qu'ils fassent leurs preuves, et de nombreux pilotes ont pu saisir ces opportunités. Peut-être que cela a encouragé d'autres équipes à le faire aussi, ce qui est bien, à mon avis. Il est clair que ça a un peu changé depuis mon arrivée. Mais c'est bien de voir les équipes donner des opportunités aux jeunes."

En 2019, sauf surprise, Kimi Räikkönen sera de très loin le doyen du plateau à 39 ans, devançant Lewis Hamilton, qui va bientôt avoir 34 ans. Lando Norris, en revanche, sera le benjamin, puisqu'il fêtera ses 19 ans la semaine prochaine, étant né le 13 novembre 1999. Lance Stroll et George Russell, quant à eux, ont vu le jour en 1998.

Propos recueillis par Erwin Jaeggi

Conférence de presse : Lando Norris, Carlin, Alexander Albon, DAMS, George Russell, ART Grand Prix

Conférence de presse : Lando Norris (Carlin), Alexander Albon (DAMS), George Russell (ART Grand Prix)

Photo de : FIA Formula 2

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Séries Formule 1
Pilotes Valtteri Bottas Boutique , Carlos Sainz Jr. Boutique
Auteur Benjamin Vinel
Type d'article Actualités