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Sainz doute que McLaren puisse creuser l'écart sur ses rivaux

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Sainz doute que McLaren puisse creuser l'écart sur ses rivaux
Par :
14 août 2019 à 09:30

Si McLaren est désormais solidement installé à la quatrième place du championnat des constructeurs, Carlos Sainz ne s'attend pas à ce que l'écurie creuse l'écart sur ses rivales en matière de performance d'ici la fin de la saison.

À la trêve estivale, il paraît particulièrement improbable que la quatrième place du championnat échappe à McLaren, qui dispose de 82 points au compteur – contre 244 pour Red Bull en troisième position et 43 à Toro Rosso au cinquième rang. Les performances de Carlos Sainz n'y sont pas étrangères, l'Espagnol ayant obtenu des résultats remarquables avec 58 points engrangés sur les neuf derniers Grands Prix : c'est davantage que Pierre Gasly (50), tandis qu'aucun pilote de milieu de tableau n'a fait mieux que 26 unités sur cette période (en l'occurrence Daniil Kvyat).

Classement général :

La suprématie de McLaren sur ses rivaux directs, concrétisée en course, est cependant loin d'être assurée. En témoigne le fait que sur les quatre dernières séances qualificatives, la MCL34 ne menait le milieu de tableau qu'une fois, battue par la Haas de Kevin Magnussen en Autriche, par la Renault de Daniel Ricciardo à Silverstone et par l'Alfa Romeo de Kimi Räikkönen et la Haas de Romain Grosjean à Hockenheim. La monoplace construite à Woking est néanmoins la plus constante, mais pour Sainz, il est peu probable que l'écart se creuse avec la concurrence dans les mois à venir.

"Je ne pense pas que nous allons pouvoir nous échapper du milieu de peloton en seconde moitié de saison", estime l'Espagnol. "Nous allons peut-être apporter quelques dixièmes de seconde à la voiture, ce sera super, mais tout le monde va en faire autant ; il nous faut donc faire attention. Ce dont nous devons nous assurer, c'est d'apprendre ce qu'il faut faire sur la voiture cette année en vue de l'an prochain. C'est la priorité pour la seconde moitié de saison : apprendre sur cette voiture afin de nous assurer d'avoir toutes les cartes en main pour celle de l'an prochain."

Carlos Sainz Jr., McLaren

Le directeur d'équipe Andreas Seidl confirme : la hiérarchie instable du milieu de tableau signifie que McLaren, comme depuis le début de la saison, n'aura pas l'avantage sur tous les circuits. "Nous avons vu à quel point cela pouvait changer vite et comme les autres étaient proches en course", souligne l'Allemand. "En fin de compte, cela dépendra des tracés, des températures et des choses comme ça."

"Cela dépendra aussi des évolutions apportées par tout le monde en seconde moitié de saison et du moment où chacun décidera de se concentrer sur la voiture de l'an prochain. Mais c'est bien d'avoir cette avance au classement général. Pour nous, il est important de ne pas s'emballer. Nous devons rester concentrés et continuer à nous battre."

Sainz se félicite en tout cas du rythme affiché à la fin de son premier relais au Hungaroring, alors qu'il était en pneus tendres. "On m'a dit à la radio que lors des cinq derniers tours, nous étions plus rapides que les Ferrari [qui étaient en mediums], et tout le monde était gonflé à bloc ! Notre voiture commence à mieux gérer les pneus, et la dernière partie de ce premier relais nous a donné des espoirs et l'ambition de savoir que nous pouvons continuer à réduire l'écart sur les top teams", conclut-il.

Chronos du 24e au 28e tour du GP de Hongrie (avant l'arrêt de Sainz)

Tour Spain Carlos Sainz Germany Sebastian Vettel Monaco Charles Leclerc
24 1'22"873 1'22"781 1'23"217
25 1'23"201 1'23"144 1'23"421
26 1'23"135 1'24"152 1'24"586
27 1'23"039 1'23"690 Stand
28 1'23"810 1'23"344 Stand
Moyenne 1'23"212 1'23"422 1'23"741

Propos recueillis par Jonathan Noble

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Auteur Benjamin Vinel
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