La remise en question permanente de Schumacher chez Ferrari

Après avoir remporté son premier titre mondial avec Ferrari en 2000, Michael Schumacher a demandé un test à Fiorano car il voulait s'assurer d'être toujours en mesure de piloter à son meilleur niveau.

C'est Jean Todt qui a fait cette révélation en début de semaine, à l'occasion de l'inauguration du Hall of Fame de la FIA à Paris. Le président de la FIA, qui était à la tête de Ferrari durant l'ère Schumacher, voulait mettre en lumière l'humilité du septuple Champion du monde durant sa carrière.

Aux manettes de la Scuderia lors des cinq titres mondiaux décrochés par Michael Schumacher entre 2000 et 2004, Jean Todt a retenu deux épisodes qui l'ont plus marqué que d'autres à l'époque : le premier sacre obtenu à l'issue du Grand Prix du Japon en 2000, puis la demande très particulière du pilote allemand quelques semaines plus tard.

"Je me souviens lorsqu'il pilotait pour Ferrari, il y a deux choses que je vais mentionner", confie Jean Todt. "en 2000, après 21 ans d'attente, Ferrari était champion avec Michael. Je l'ai pris dans mes bras sur le podium, et j'ai dit à Michael que notre vie en course automobile ne serait plus jamais la même. Clairement, cette journée à Suzuka a été le moment le plus fort dans ma carrière."

"Il y a autre chose pour montrer comment est Michael. Quand il a terminé la saison 2000 en devenant Champion, nous commencions la saison 2001. Il m'a demandé, assez timidement, car c'était quelqu'un de timide. Il paraît arrogant mais il est timide. Il m'a demandé : 'M'autoriserais-tu à faire des essais à Fiorano pour s'assurer que je suis encore en mesure de piloter ?' Il était toujours dans le doute, de savoir s'il était ou non un bon pilote. Il a fait des essais, et il n'était pas trop mal."

Schumacher poursuit son combat

Toujours convalescent, près de quatre ans après son grave accident de ski, Michael Schumacher était évidemment l'un des grands absents lors de l'inauguration du Hall of Fame, où il était représenté par Sabine Kehm.

"Michael nous manque", a souligné Jean Todt. "Il est là, il se bat toujours. Je suis heureux de voir Sabine ici, s'occuper des affaires de la famille. Je voulais que [son fils] Mick vienne ce soir, mais il fait des essais en Espagne et [sa femme] Corinna est aux États-Unis. Un combat a lieu. Michael est quelqu'un de très spécial, de très particulier pour le sport automobile. Il est spécial pour moi, c'est un ami."

Manager de longue date de Michael Schumacher, Sabine Kehm a accepté l'introduction du septuple Champion du monde dans le Hall of Fame et a prononcé quelques mots à cette occasion : "Je ne suis qu'une simple remplaçante ce soir. Nous savons tous que Michael devrait être là. Je suis certaine qu'il aimerait être ici. Il a toujours eu le plus grand respect pour tout le monde dans cette salle. Il aurait été honoré. Je sais aussi à quel point Jean est un grand ami de Michael. Je suis certaine qu'il serait fier de lui pour rendre cela possible. Je ne pense pas que ce soit seulement sa discipline qui l'ait rendu si spécial. Je pense que ce qui lui a apporté autant de succès, c'est l'amour et la compassion avec tous ceux qui sont dans cette salle, l'amour et la passion pour ce sport."

Avec Jonathan Noble et Dieter Rencken

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