Stroll sur son premier podium : "J'ai gardé mon sang-froid"

Lance Stroll est devenu le deuxième plus jeune pilote à monter sur le podium en Formule 1, au terme d'une course qu'il a été à deux doigts de conclure en seconde position.

Stroll sur son premier podium : "J'ai gardé mon sang-froid"
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13, Lance Stroll, Williams FW40
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08 mène au départ
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13, Lance Stroll, Williams FW40
Lance Stroll, Williams FW40
Lance Stroll, Williams
Lance Stroll, Williams FW40
Lance Stroll, Williams FW40
Lance Stroll, Williams FW40

Lance Stroll occupait la seconde place d’un sensationnel Grand Prix d’Azerbaïdjan jusque dans les ultimes mètres de la course, mais c’est finalement sur la troisième marche que le jeune Canadien a signé le premier podium de sa jeune carrière F1.

Profitant de circonstances de course tout bonnement exceptionnelles voyant les favoris se jouer des tours mutuellement et connaître des péripéties inhabituelles, le pilote Williams est devenu le héros d’une course à élimination neutralisée à plusieurs reprises par la voiture de sécurité et même le drapeau rouge.

À l’abord du dernier tiers du Grand Prix, Stroll, auteur d’une course propre contrairement à nombre de ses rivaux, pouvait compter sur une confortable avance de près d’une douzaine de secondes sur la troisième place. Mieux, il maintenait le leader Ricciardo en respect, n’autorisant l’Australien à ne creuser son avance que de 3"5 à 5"5 en l’espace d’une quinzaine de tours, avant que la dynamique de la fin de course ne change fortement, avec un groupe d’attaquants déterminé composé de Bottas, Vettel et Hamilton, sonnant la charge aux places d’honneur.

Repris inexorablement à coup de secondes pleines dans les derniers tours, celui qui devient le second plus jeune pilote à monter sur un podium F1 (à l’âge de 18 ans et 239 jours ; 12 jours de plus que Verstappen) n’est pas parvenu à contenir un assaut final de Valtteri Bottas, qui a profité du DRS, de l’aspiration et de la puissance pleine de son bloc Mercedes-Benz pour coiffer le rookie au poteau à la photo "Finnish" (0"105) !

Pas de quoi empêcher Stroll de savourer le bonheur d’un moment célébrant les efforts de toute une carrière destinée à ce genre de résultats, sous l’œil fier de son père, le milliardaire Lawrence Stroll. Et arrosé avec un Shoey, cette tradition apportée par Daniel Ricciardo consistant à se délecter de champagne dans une bottine !

"Je suis bouche bée, je ne sais pas quoi dire", déclare le Québécois. "Je ne me rends pas compte de ce qui s'est passé, la course a été folle, les gens ont eu des accidents et nous avons évité les problèmes. J'ai conservé mon sang-froid et j'ai fini la course. J'ai juste été dépassé par Valtteri à la fin, c'était sûrement une des arrivées les plus serrées de l'Histoire ! C'est incroyable d'être sur le podium. Nous avons connu quelques courses difficiles, mais les deux dernières ont été géniales. Je suis aux anges !"

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Bottas deuxième à la photo "Finnish" !

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