Verstappen victime de sa transmission à Imola

Sur le circuit d'Imola, Max Verstappen a dû prématurément mettre un terme à sa deuxième séance d'essais libres suite à la casse de son arbre de transmission.

Verstappen victime de sa transmission à Imola

Max Verstappen semble s'être dégoté un beau chat noir en Italie. L'an passé, trois courses ont eu lieu de l'autre côté des Alpes et le pilote Red Bull n'a pas vu le drapeau à damier à une seule reprise. De retour à Imola, un circuit qu'il avait quitté la tête baissée en 2020, trahi par une crevaison à haute vitesse, Verstappen a signé le troisième temps de la première séance d'essais libres avant d'être à nouveau frappé par la malchance.

Dans la première moitié de la deuxième séance d'essais libres, alors qu'il n'avait bouclé que quatre tours, la transmission du Néerlandais a rendu l'âme, le privant ainsi d'un temps de piste toujours très précieux. "J'aime l'Italie, la nourriture est bonne. Il n'y a que la partie conduite qui n'a pas été la plus chanceuse jusqu'à présent", plaisante Verstappen. "J'ai eu un problème avec l'arbre de transmission donc j'ai dû m'arrêter."

Si le pilote tente de dédramatiser la situation, cette casse est loin d'être idéale pour la suite du week-end de Red Bull en Émilie-Romagne. L'écurie autrichienne a accumulé les ennuis sur ses deux monoplaces : avant l'arrêt de Verstappen, Sergio Pérez s'est accroché avec Esteban Ocon le matin, forçant la sortie du drapeau rouge.

"Malheureusement, l'arbre de transmission a cédé, nous essayons simplement de comprendre ce qui a pu en être la cause", regrette Horner. "La voiture a fait un petit tour dans la ville d'Imola après que [les commissaires] l'aient récupérée, nous n'avons pas eu assez de temps pour la réparer. Nous devons démonter les pièces pour jeter un coup d'œil, les vibreurs sont assez agressifs ici, il faut comprendre ce qui a pu causer ce problème."

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Comme le confirme Horner, la casse vécue par Verstappen concernait "une boîte de vitesses du vendredi", un élément ayant un fort kilométrage et qui aurait dû être remplacé au terme des deux premières séances d'essais libres, avec ou sans casse. Et alors que les Mercedes ont mené la danse de bout en bout ce vendredi, Red Bull occupe-t-il désormais la place d'outsider ? Selon Verstappen, il est trop tôt pour faire des prédictions.

"Il est difficile de dire quelle place nous aurions occupée lors de la deuxième séance, quel rythme nous aurions eu", commente Verstappen. "Rien n'est choquant, nous devrons simplement regarder ce que nous pourrons améliorer au niveau de l'équilibre demain. Nous devons nous concentrer sur nous-mêmes pour faire un meilleur travail et ensuite nous verrons où nous nous situons par rapport à [Mercedes]."

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