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Fataliste, Verstappen veut défier Mercedes, pas Ferrari

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Fataliste, Verstappen veut défier Mercedes, pas Ferrari
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Max Verstappen a signé une honorable performance en qualifications en Espagne, intercalant sa Red Bull entre les deux Ferrari. Mais c'est encore dans une autre division que se trouve Mercedes pour le retour de la F1 en Europe...

Red Bull Racing ayant peiné à se détacher totalement des équipes de la "classe B" lors des Essais Libres, c'est avec soulagement et même satisfaction que le clan de Milton Keynes peut accueillir la performance du jour de Max Verstappen en qualifications. Le pilote néerlandais a en effet réussi à placer sa Red Bull floquée du #33 en quatrième position, intercalée entre les deux Scuderia Ferrari de Sebastian Vettel et Charles Leclerc, à l'issue des qualifications du Grand Prix d'Espagne.

Néanmoins, même s'il n'y avait rien de plus à espérer pour la jeune star de l'équipe anglo-autrichienne, il est difficile pour l'heure de dissimuler la frustration de ne se battre qu'avec Ferrari plutôt qu'avec Mercedes, qui domine les débats depuis le début de la saison et indique la direction à suivre.

"Il n'y en avait pas beaucoup plus [dans l'auto]", concède Verstappen au moment de relater sa séance qualificative au micro de Sky Sports F1. "Je savais que mon premier run de Q3 n'était pas idéal mais le pneu a chuté comme du chewing-gum [dans la seconde tentative], donc ça n'aurait pas fait de différence, vraiment." 

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Les températures élevées semblent particulièrement convenir à Mercedes, qui est la référence absolue, même si Ferrari dispose de la meilleure vitesse de pointe en ligne droite.

"Ça va, mais en comparaison avec Mercedes, il nous en manque pas mal", ne peut que constater celui qui est abonné à la quatrième place à l'arrivée des courses depuis trois manches, et s'est de nouveau positionné à cette place ce samedi. "Nous ne sommes pas où nous le voulons. Je vais être totalement honnête : je ne suis pas heureux d'être quatrième, je ne suis pas là pour ça ! Nous voulons battre les Mercedes, même si nous sommes heureux de nous intercaler entre les Ferrari. On a une chance réaliste de batailler avec Ferrari en course. Je ne vise pas vraiment Mercedes, et surtout pas Bottas qui a l'air de voler ici. Mais je pense que nous sommes dans une bonne fenêtre."

Verstappen ne trouve rien de particulier à redire à son auto, si ce n'est que l'adhérence disponible est tout simplement inférieure à celle observée chez les Flèches d'Argent, qui peuvent se permettre le luxe de moins charger les ailerons en appui aérodynamique du fait d'une excellente motricité.

"En qualifications, mon équilibre n'était pas mauvais, mais je manque d'adhérence. On a besoin de plus de grip. Je n'ai pas particulièrement de sous-virage ni de survirage, on ne peut pas dire ça."  

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Séries Formule 1
Événement GP d'Espagne
Catégorie Qualifications
Pilotes Max Verstappen
Équipes Red Bull Racing , Mercedes , Ferrari Races
Auteur Guillaume Navarro