Verstappen "n'a pas appris" de ses erreurs

Plusieurs pilotes, anciens comme contemporains, se montrent critiques vis-à-vis de Max Verstappen suite à l'accident qu'il a connu lors des essais libres du Grand Prix de Monaco.

Max Verstappen a légèrement heurté le rail intérieur du second S de la Piscine lors des EL3, toutefois suffisamment fort pour briser sa suspension avant droite. Le pilote Red Bull a ensuite décollé sur le vibreur, ce qui l'a expédié dans le rail opposé.

Cet accident est une copie conforme à tout point de vue de celui dont il s'était déjà rendu coupable lors des qualifications du Grand Prix de Monaco 2016, et tout comme il y a deux ans, la conséquence est qu'il s'élancera du fond de grille – en l'occurrence, sa monoplace n'a pu être réparée à temps pour la séance qualificative, requérant un changement de boîte de vitesses.

"Ces choses-là arrivent", commente Sergio Pérez. "Mais si ça arrive alors qu'on l'a déjà fait, ça signifie qu'on n'a pas appris. Cela peut arriver à n'importe qui, nous attaquons tous très fort. Si ça arrive deux fois, cela signifie qu'on n'en tire pas de leçons. Nous plaçons nos roues à quelques millimètres [des rails], et quand on est sur son canapé, c'est peut-être plus facile à juger. Mais il faut apprendre de ses erreurs."

Verstappen a été impliqué dans plusieurs incidents cette saison, notamment des accrochages évitables avec Lewis Hamilton à Bahreïn et Sebastian Vettel en Chine. Le talent du jeune Néerlandais est indéniable, mais Jacques Villeneuve doute qu'il remporte un jour le titre mondial s'il ne se remet pas en question.

"Il ne calcule pas les risques correctement, et c'est ce qui lui a coûté cher ce week-end, car il avait la pole ou au pire la première ligne, et finalement, il part dernier", déclare le Champion du monde 1997 pour Motorsport.com avec sa franchise habituelle. "S'il continue ainsi, il ne sera jamais Champion. Il faut que quelque chose change, car depuis le début de la saison, c'est comme ça."

Villeneuve reconnaît cependant que Verstappen pourra difficilement se calmer sans perdre ce qui fait de lui un talent si enthousiasmant. Lorsque nous lui demandons ce que le pilote de 20 ans doit faire pour changer, le Québécois répond : "Je ne sais pas, je ne sais vraiment pas. Il conserve le soutien de l'équipe. Il a beaucoup de chance que ce soit le cas. C'est vraiment bien."

Pour Felipe Massa, l'accident de Verstappen est difficilement pardonnable car il s'est produit en essais libres, à un moment où il est évidemment important de chercher la limite mais crucial de ne pas la dépasser.

"Les qualifications sont le plus important, c'est là qu'il faut vraiment, vraiment attaquer à la limite", souligne Massa pour Motorsport.com. "J'espère qu'il le comprend et que cela améliorera peut-être son état d'esprit."

Le Brésilien doute cependant que Verstappen subisse le même sort que Daniil Kvyat, qui avait été rétrogradé chez Toro Rosso après un début de saison 2016 difficile chez Red Bull. Verstappen, qui avait justement remplacé Kvyat à ce moment-là, n'est selon Massa pas dans la même situation car "il a le talent" et "tout le monde adorerait avoir un pilote comme lui".

"Il n'est pas facile de trouver un autre pilote disposant d'un tel talent. Cela n'arrivera jamais [qu'il se fasse renvoyer]. Il a juste besoin d'une petite conversation qui le mette dans le droit chemin", conclut le jeune retraité.

À noter que Red Bull a profité de cette déconvenue pour équiper la monoplace de Verstappen d'un troisième MGU-K, alors qu'il en avait tout juste pris un deuxième au début du week-end. Le quota pour la saison complète étant de deux, il écope d'une pénalité sur la grille supplémentaire, sans conséquence, puisqu'il est déjà dernier.

Propos recueillis par Stuart Codling et Erwin Jaeggi

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