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Verstappen : "On ne méritait pas d'être sur le podium"

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Verstappen : "On ne méritait pas d'être sur le podium"
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À défaut de pouvoir espérer un gros résultat à la régulière, Max Verstappen a maximisé les opportunités à Bahreïn, au point de passer tout près d'un nouveau podium. Néanmoins, Red Bull était loin du compte ce dimanche.

Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, devant Sebastian Vettel, Ferrari SF90
Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing

Après un premier podium en Australie il y a deux semaines, Max Verstappen a tempéré les attentes dès le début du deuxième week-end à Bahreïn. Bien lui en a pris, car rien n'a été simple pour Red Bull Racing, en manque de rythme derrière les Ferrari et les Mercedes, ainsi que sous la menace du milieu de grille à certains moments. 

Le début de Grand Prix a également été compliqué pour le pilote néerlandais, qui a dû résister à l'attaque de Carlos Sainz, non sans contact entre les deux hommes. "Il a freiné tard, j'ai aussi freiné tard et il pensait sans doute que je n'étais plus là : il a tourné, et on a eu un contact, mais je pense que ce n'était qu'une historie de visibilité et qu'il ne m'a pas vu", estime Verstappen, alors que les commissaires ont conclu à un incident de course.     

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Puis une crevaison lente a impliqué un premier arrêt plus précoce que prévu, mais qui n'a finalement pas altéré la stratégie d'ensemble. L'incartade de Sebastian Vettel aidant, Verstappen était bien parti pour aller chercher la quatrième place lorsqu'une opportunité en or s'est présentée avec les problèmes techniques du leader Charles Leclerc. En passe d'aller accrocher la troisième place, le pilote Red Bull n'a toutefois pas pu y croire jusqu'au bout, la faute à l'intervention de la voiture de sécurité suite au double abandon des Renault. Insuffisant néanmoins pour attiser de gros regrets. 

"Pour être franc, on ne méritait pas d'être sur le podium, donc je ne suis pas déçu de la quatrième place", assure Verstappen. "On n'avait pas de rythme, j'ai beaucoup souffert avec le vent et l'équilibre de l'auto n'était pas bon. J'ai essayé de survivre, puis l'opportunité d'un podium s'est présentée et la voiture de sécurité est entrée, mais je ne suis pas trop déçu de ça. Je n'ai pas vu la stratégie de Pierre [Gasly], mais en ce qui me concerne, c'était le mieux qu'on pouvait faire."

Pas encore en mesure de jouer régulièrement aux avant-postes, Verstappen met en œuvre le plan qu'il avait imaginé pour le début de saison : essayer d'engranger un maximum de points avec régularité lors des premiers Grands Prix, en attendant les progrès conjoints de son équipe et de son motoriste. 

 
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Séries Formule 1
Événement GP de Bahreïn
Catégorie Course
Pilotes Max Verstappen
Équipes Red Bull Racing
Auteur Basile Davoine