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Vettel doute que Bottas l'ait privé de la victoire

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Vettel doute que Bottas l'ait privé de la victoire
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2 août 2018 à 10:04

Sebastian Vettel ne pense pas qu'il aurait doublé Lewis Hamilton s'il n'avait pas perdu du temps derrière l'autre Mercedes, celle de Valtteri Bottas, au Grand Prix de Hongrie.

Vettel a pris le départ en pneus tendres, alors que les pilotes Mercedes étaient en ultratendres, mais était bien parti pour prendre l'avantage sur Bottas après un premier relais solide. Le pilote Ferrari aurait alors eu la piste libre pour réduire l'écart sur le leader Hamilton grâce à des pneus moins usés et plus tendres, mais il a perdu du temps dans le trafic puis lors de son arrêt au stand et a repris la piste derrière le Finlandais.

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Vettel, qui a fini deuxième après avoir survécu à un contact lorsqu'il a doublé Bottas, a reconnu que "quelque chose ne s'est pas passé comme prévu".

"Nous avons perdu du temps et sommes ressortis derrière, ça n'a pas aidé. Sans ça, la dernière partie de la course aurait été beaucoup plus relax, j'aurais sûrement pourchassé Lewis. Mais avec l'avance qu'il avait, je pense qu'il aurait été difficile à rattraper. Et dépasser ici, c'est une tout autre histoire. Je pense que nous aurions pu le rattraper, mais pas vraiment le dépasser. Au final, ça ne change pas grand-chose, c'était juste un peu plus de travail qu'en ressortissant devant."

Toto Wolff, directeur de l'écurie Mercedes, a chanté les louanges de Bottas pour son rôle de "lieutenant" dans ces circonstances. Contrairement à Vettel, Hamilton pense que son coéquipier "a joué un rôle clé".

"Sans son excellent pilotage, l'équipe n'aurait peut-être pas gagné aujourd'hui", a écrit le quadruple Champion du monde sur son compte Instagram. "Cela aurait été très serré à la fin."

Pas de regrets pour Vettel

Ferrari aurait pu éviter d'être coincé derrière Bottas en faisant rentrer Vettel au stand légèrement plus tôt et en prolongeant son relais en ultratendres. L'Allemand a reconnu après la course que les pneus à bandes violettes avaient mieux résisté que prévu.

La Scuderia aurait également pu prolonger le relais en pneus tendres et essayer de reconstruire l'écart nécessaire, Vettel ayant estimé que ses gommes avaient encore un peu de vie en elles. Il pense cependant que l'équipe a probablement pris la bonne décision avec les informations dont elle disposait à ce moment-là.

"C'est bien que nous ayons été plus rapides que Valtteri avec des pneus plus usés et ayons creusé l'écart [après l'arrêt de Bottas]", poursuit-il. "Le trafic était assez difficile à prédire on ne sait pas si on va perdre beaucoup de temps ou non, et en l'occurrence, c'était le cas. Puis il y a eu l'arrêt au stand. Et les ultratendres étaient bien plus solides en course que vendredi."

"Bien sûr, Mercedes n'allait pas nous appeler après le premier relais pour nous dire que les pneus [ultratendres] étaient en bon état et que nous pouvions les chausser plus tôt. Ce n'est pas comme ça que ça marche. Et le pire qui puisse arriver, c'est de rentrer plus tôt, de gagner une place mais de s'effondrer à la fin. On ne veut pas faire ça. Je pense que nous avons bien fait."

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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP de Hongrie
Lieu Hungaroring
Auteur Scott Mitchell