Vettel termine la première journée d'essais en tête à Barcelone

Sebastian Vettel a réalisé le meilleur temps de la première journée d’essais privés en cours de saison, à Barcelone. 

Vettel termine la première journée d'essais en tête à Barcelone
Jenson Button, McLaren Honda
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso
Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 Team
Pascal Wehrlein, Manor Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 Team
Alex Lynn, Williams Formula 1
Alex Lynn, Williams Formula 1
Esteban Ocon, pilote de réserve, Renault Sport F1 Team
Sebastian Vettel, Scuderia Ferrari
Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso

Le tour réalisé par le pilote allemand a été plus rapide que celui qu’il a réalisé en qualifications samedi dernier lors du Grand Prix d’Espagne. Ferrari avait d’ailleurs décidé de consacrer l’essentiel de son programme du jour à la compréhension de sa récente méforme en qualifications, notamment en matière de gestion pneumatique. 

L’équipe italienne a passé le plus clair de la journée à se concentrer sur des simulations de qualifications avec les pneus tendres, et c’est lors de l’un de ces runs que Sebastian Vettel a signé un chrono en 1’23"220. Lors des qualifications le week-end dernier, Vettel n’avait pas fait mieux que 1’23"334, tandis que son équipe s’interrogeait sur sa soudaine chute de performance. 

Nico Rosberg a terminé la journée avec le deuxième temps, lui aussi en gommes tendres, grâce à un tour en 1’23"337. Il a toutefois essentiellement roulé avec les pneus mediums pour une journée complète de travail d’évaluation. 

Le temps de 1’23"753 signé par Jenson Button ce matin en supertendres est resté sa meilleure marque, et la troisième au classement. McLaren a poursuivi son travail mécanique et aérodynamique. 

Romain Grosjean a effectué un run avec les pneus ultratendres dans l’après-midi, lui permettant de décrocher le quatrième temps en 1’23"882 à bord de la Haas. L’écurie américaine a travaillé sur le set-up pour mieux extraire la performance des pneumatiques. 

Chez Manor, Pascal Wehrlein a également fait une simulation de qualifications avec les pneus supertendres en fin d’après-midi. 

Sixième du jour, Daniel Ricciardo a pu enregistrer un bon kilométrage, permettant à Renault d’évaluer l’évolution de son unité de puissance, en piste pour la première fois. L’Australien a chaussé les pneus tendres dans l’après-midi pour réaliser un tour en 1’24"307. Il cèdera le volant à son coéquipier Max Verstappen pour la journée de mercredi. 

À bord de la Toro Rosso, Pierre Gasly a pris la septième place avec un tour rapide en pneus tendres, juste devant la Force India d’Alfonso Celis Jr, qui a chaussé les gommes supertendres. 

Le pilote d’essais de Williams, Alex Lynn, termine neuvième. Après avoir testé des éléments aérodynamiques au design radical en début de journée, il a enchaîné sur un programme plus conventionnel. On a toutefois vu réapparaître l’aileron arrière à double étage en fin de journée. 

Dernier du classement, Esteban Ocon a bouclé 105 tours au volant de la Renault. 

Essais Barcelone - Jour 1

  Pilote Équipe Temps Écart Trs
1 Sebastian Vettel  Ferrari 1:23.220   103
2 Nico Rosberg Mercedes 1:23.337 0.117 119
3 Jenson Button McLaren 1:23.753 0.533 86
4 Romain Grosjean Haas 1:23.882 0.662 96
5 Pascal Wehrlein Manor 1:24.297 1.077 86
6 Daniel Ricciardo Red Bull 1:24.307 1.087 89
7 Pierre Gasly Toro Rosso 1:24.821 1.601 78
8 Alfonso Celis Force India 1:25.467 2.247 99
9 Alex Lynn Williams 1:26.071 2.851 86
10 Esteban Ocon Renault 1:26.250 3.310 105
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