Wolff : Tout pilote doit justifier qu'il mérite sa place

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Wolff : Tout pilote doit justifier qu'il mérite sa place
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26 déc. 2018 à 11:00

Certains verront dans les déclarations du directeur de Mercedes un message subliminal, d'autres le simple rappel d'une règle d'or connue de tous.

Soutien sans faille de Valtteri Bottas malgré une saison 2018 particulièrement difficile et vierge de toute victoire, Toto Wolff sait aussi mettre indirectement la pression. Si l'heure n'est pas à douter des capacités du Finlandais mais plutôt à le mettre dans les meilleures conditions possibles pour la saison prochaine, une petite piqûre de rappel n'est visiblement jamais inutile.

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Interrogé sur la menace qui pourrait planer au-dessus du pilote Mercedes, qui n'a pas fait le poids face à Lewis Hamilton au cours de sa deuxième saison, le directeur de l'écurie de Brackley se montre très clair. Mais il sait aussi distiller son message en le rendant plus général. Bottas doit-il prouver qu'il mérite son baquet ? Sans aucun doute, mais comme n'importe quel autre de ses pairs !

"En Formule 1, tout pilote doit regarder au-dessus de son épaule", prévient Toto Wolff dans une interview accordée à Reuters. "C'est un sport très brutal, où seuls les meilleurs survivent, et ils en sont parfaitement conscients. Ils sont parmi une sélection de 20 pilotes du monde entier qui sont au sommet, et chaque année, ils doivent justifier qu'ils méritent leur place. C'est valable non seulement pour Valtteri, mais aussi pour tous les autres."

Toto Wolff, directeur exécutif, Mercedes AMG, et Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1

L'avertissement étant lancé, pas question pour autant d'abandonner le soldat Bottas, au contraire. Son patron sait aussi rappeler sa force de caractère, tout comme le parcours et le talent qui lui ont permis de se retrouver dans une Flèche d'Argent. Wolff n'oublie pas non plus de mentionner la malchance qui ne l'a pas épargné en 2018, comme il l'a déjà fait à plusieurs reprises, tout en admettant que seul le résultat compte en F1.

"Valtteri est un combattant féroce, et il ne serait pas là où il est aujourd'hui s'il n'était pas un pilote extraordinaire", insiste l'Autrichien. "Je pense qu'il est absolument prêt à relever le défi d'être le coéquipier et concurrent de Lewis Hamilton. Je crois que là où les choses se sont mal passées avec Valtteri en 2018, c'est qu'il a été très malchanceux. Il aurait pu, il aurait dû gagner trois Grands Prix, mais ça ne compte pas."

"Je pense que pour tout pilote de course, il y a un revers qui survient sur le plan mental. C'est arrivé à Valtteri et il travaillera là-dessus pendant l'hiver, il sera frais pour recommencer la saison. Tous les compteurs sont remis à zéro et il a la même opportunité que l'année dernière pour aller gagner le titre. Il a assurément le talent et l'intelligence."

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Auteur Basile Davoine
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