Wolff - "Une semaine importante pour la F1"

Outre l'enjeu sportif du Grand Prix de Russie, la F1 vivra peut-être un tournant en fin de semaine, avec les ultimes réunions concernant le règlement 2017.

Wolff - "Une semaine importante pour la F1"
Toto Wolff, Directeur Exécutif de Mercedes AMG F1
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team W07
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 Team W07
Le vainqueur Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 Team W07
Pascal Wehrlein, Manor Racing MRT05
Niki Lauda, Président Non-Exécutif de Mercedes avec Paul Hembery, Directeur de la Compétition de Pirelli sur la grille
Fernando Alonso, McLaren MP4-31
Des fans dans les tribunes

En 2014 et 2015, Mercedes a célébré à Sotchi son titre mondial des constructeurs. Il n’en sera rien cette année, puisque le Grand Prix de Russie a été avancé en début de calendrier. Sotchi accueillera donc sa troisième épreuve de F1, six mois seulement après la dernière. 

Si le week-end sera important sur le plan sportif, il marquera aussi une échéance très attendue. En cette fin du mois d’avril, les parties prenantes de la catégorie reine doivent absolument s’entendre sur les modalités du Règlement Technique 2017. Celui-ci vise à rendre les monoplaces plus rapides et plus spectaculaires, mais a fait l’objet de plusieurs reports en raison de désaccords entre les équipes, notamment. 

Le 30 avril représente désormais la toute dernière limite pour résoudre la question, sur laquelle Toto Wolff fait valoir une opinion de plus en plus claire. Dans la droite ligne de ce qu’il a expliqué à Shanghai, le directeur de Mercedes-Benz Motorsport laisse entendre qu’il espère toujours un revirement de situation pour conserver une certaine stabilité des règles. 

"Nous avons devant nous une semaine importante pour la discipline, avec notre réunion finale du Groupe Stratégique afin de définir le règlement pour 2017", rappelle-t-il. "Après trois week-ends de Grand Prix en 2016, nous avons vu que les performances entre les équipes convergent pour générer une belle course. Il reste à voir si nous allons avoir la réactivité collective pour l’admettre et considérer le fait de garder un cadre réglementaire qui fonctionne bien." Sous-entendu, la réglementation actuelle...

Hamilton en "véritable champion"

Dans le même temps, Mercedes aura une course et un championnat à gérer. Cependant, Wolff assure qu’il est encore bien trop tôt dans cette saison pour faire des calculs, et continuer à prendre le maximum de points à chaque course reste la mission prioritaire. Le tout avec deux pilotes, Nico Rosberg et Lewis Hamilton, qui se trouvent dans des dynamiques très contraires. Relégué à 36 points de son coéquipier, le Britannique n’inquiète toutefois pas son patron. 

"Nous avons peut-être pris un départ solide, mais à ce stade il s’agit de prendre des points sans trop regarder le championnat", insiste Wolff. "Nous n’avons fait que trois courses et il en reste dix-huit. Je n’ai aucun doute quant au fait que nous verrons une bagarre serrée sur tous les fronts jusqu’à la fin de la saison."

"Les deux pilotes sont bien sur le plan mental. Nico est dans une forme excellente mais il garde les pieds sur terre. Lewis aurait le droit de se sentir découragé par son début de saison, mais il reste calme et confiant, il gère l’adversité comme un véritable champion."

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