Après 115 courses de GP2, Cecotto rejoint la F3.5

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Après 115 courses de GP2, Cecotto rejoint la F3.5
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8 avr. 2016 à 12:30

La Formule V8 3 .5 voit le pilote le plus expérimenté de l'Histoire du GP2 Series, Johnny Cecotto Jr, rejoindre le championnat au sein de l'écurie RP Motorsport, où il évoluera aux côtés de Vitor Baptista.

Cecotto a couru en GP2 de 2009 à 2015 au sein de sept équipes différentes : David Pryce Racing (2009), Trident Racing (2010, 2014, 2015), Ocean Racing Technology (2011), Barwa Addax (2012), Arden International (2013), Hilmer Motorsport (2015) et Carlin (2015). En 115 départs (GP2 Asia non-compris), le Vénézuélien a signé trois pole positions pour quatre victoires, huit podiums et deux meilleurs tours en course.

C'est en 2014 que Cecotto s'est particulièrement illustré en se classant cinquième du championnat grâce à de belles performances, ce qui ne l'a pas empêché de se retrouver sans le moindre point au compteur lors de la saison 2015, où il n'a participé qu'à cinq meetings.

C'est justement en septembre 2015 que Cecotto a annoncé la fin de sa carrière, dans un contexte où le soutien financier apporté par le gouvernement vénézuélien aux pilotes du pays se réduisait comme peau de chagrin. Le natif d'Allemagne semble toutefois être parvenu à s'assurer le soutien d'autres mécènes pour faire son retour en course, ayant participé au meeting de Sotchi en GP2 avant de trouver cet accord pour disputer la saison 2016 de Formule V8 3.5.

Baptista, Champion d'Euroformula Open

Âgé de vingt-six ans, Cecotto est rejoint chez RP Motorsport par un bien plus jeune Vitor Baptista, qui vient tout juste de fêter ses dix-huit ans.

Le Brésilien a fait ses débuts en monoplace en 2014, en F3 Brésil, où il a remporté la Catégorie B tout en étant le deuxième homme fort du championnat, pourtant au volant de la Dallara F301 de 2001 contrairement à la moitié du plateau équipée d'une Dallara F309 de 2009, même si l'écart de performance entre les deux machines n'est pas gigantesque.

La saison suivante, Baptista a couru en Euroformula Open, où il a remporté le titre après une lutte de longue haleine face à Konstantin Tereshchenko, déjà avec RP Motorsport. Rejoindre la Formule V8 3.5 ne sera pas un saut aisé, compte tenu de son peu d'expérience en monoplace.

Cecotto et Baptista se sont en tout cas classés en fond de tableau lors des premiers essais de pré-saison, à Barcelone, la semaine dernière, toujours dans les cinq dernières places.

À noter que Strakka, Comtec et Durango n'ont toujours pas annoncé leurs pilotes pour la saison à venir.

Engagés pour la saison 2016 de Formule V8 3.5

ÉquipePilotes
Arden International

 Egor Orudzhev

 Aurélien Panis

AVF

 Alfonso Celis Jr

 Tom Dillmann

Fortec Motorsports

 Louis Delétraz

 Pietro Fittipaldi

Lotus

 René Binder

 Roy Nissany

Pons Racing

 Beitske Visser

 Aleksander Bosak

RP Motorsport

 Johnny Cecotto Jr

 Vitor Baptista

SMP Racing

 Matthieu Vaxiviere

 Vladimir Atoev

Teo Martín  Yu Kanamaru
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Séries Formula V8 3.5
Pilotes Johnny Cecotto , Vitor Baptista
Équipes RP Motorsport
Auteur David Gruz