Chronique Leclerc - D'une disqualification à un test de rêve en F1

Chroniqueur de Motorsport.com, Charles Leclerc évoque sa remontée remarquable après une exclusion coûteuse en qualifications au Hungaroring, ainsi que ses essais au volant de la Ferrari SF70H.

Cette dernière semaine a été très chargée, avec le week-end de course en Formule 2, puis mon premier test avec la Ferrari F1 2017. Et tout bien considéré, ces quelques jours se sont très bien passés.

Prema et moi avons signé notre septième pole consécutive en F2, avec une belle avance, mais nous l'avons ensuite perdue et avons dû prendre le départ du fond de grille – c'est un désastre sur le Hungaroring. Mais je pense que nous avons tiré le maximum du week-end après ça et je suis très, très content de notre performance.

Pour être honnête, je trouve que nous manquons un peu de chance depuis le début de la saison : nous avons perdu de gros points à Monaco avec le problème technique, et maintenant à Budapest avec l'exclusion des qualifications. Mais je regarde les points positifs, parce que malgré ces problèmes, nous gardons 50 points d'avance, et j'en suis très satisfait.

Un record temporaire

Charles Leclerc, PREMA Powerteam

Je n'étais vraiment pas satisfait de ma performance en essais libres pour lancer le week-end, même si nous avons signé le meilleur temps. La piste était très glissante, et la séance a été très difficile. J'ai probablement trop attaqué d'emblée, car je voulais trouver la limite pour les qualifications, qui sont si cruciales sur ce circuit.

Le tour qualificatif a été, à mon avis, mon meilleur de l'année. Mon premier run avec ce train de pneus a été interrompu par un drapeau rouge, donc j'ai été surpris de parvenir à faire le meilleur temps avec ce set par la suite.

Malheureusement, on m'a privé de cette septième pole consécutive, ce qui était un record. C'est un peu dommage, notamment car quand on fait six poles d'affilée, les gens commencent à se demander s'il y a quelque chose d'étrange sur la voiture. Mais cette pièce en question, l'équipe et moi savons qu'elle ne nous a absolument rien apporté en matière de performance. Mais elle ne respectait pas le règlement, donc c'était notre faute.

Je n'étais pas particulièrement déçu, pour être honnête. Cela ne servait à rien d'être abattu à cause de l'exclusion, donc je me suis dit que je n'y pouvais rien et j'ai continué. Comme je l'ai dit, depuis que je suis petit, j'aime partir du fond de grille. Quand nous faisions des courses de karting de location, je voulais toujours partir dernier, juste pour essayer de dépasser autant de voitures que possible.

Bien sûr, nos attentes n'étaient pas très élevées pour la première course. J'étais rapide, mais c'est si dur de dépasser au Hungaroring que nous avons opté pour une stratégie alternative pour essayer d'avoir à doubler aussi peu de voitures que possible en piste.

J'ai sauvé les meubles

Charles Leclerc, PREMA Powerteam

Mon départ n'a pas été exceptionnel lors de la Course Principale. J'ai eu beaucoup de patinage, mais j'ai trouvé une ouverture au premier virage, puis il s'est agi d'être au bon endroit au bon moment. Nous avons dépassé beaucoup de voitures, et je crois que j'étais déjà 11e à la fin du premier tour.

Mais dépasser, c'était dur. J'ai eu une longue bataille avec Alex Albon et j'ai fini par le dépasser, mais nous avons tous les deux perdu beaucoup de temps à nous battre et nous avons détruit nos pneus, ce qui m'a handicapé pour le reste de mon premier relais.

Je pensais que nous pouvions jouer la huitième place, soit la pole position de la Course Sprint, mais après mon arrêt, nous avons eu la voiture de sécurité que nous espérions. Au restart, j'ai vu que la bataille devant nous devenait un peu folle et je me suis concentré sur la sortie du premier virage : j'ai gagné trois places dans ce virage.

Il y a eu une autre voiture de sécurité peu après, ce qui a mis un terme à la course. C'était un peu décevant car j'avais des pneus plus frais. Mais d'un autre côté, j'étais ravi, parce que finir quatrième en partant du fond de grille au Hungaroring, cela dépassait vraiment les attentes.

La Course Sprint, en comparaison, a franchement été un peu ennuyeuse. J'ai pris un meilleur départ cette fois, mais la trajectoire extérieure au premier virage n'a pas fonctionné et j'ai perdu des places. Et la voiture avait des difficultés, avec ce que je pensais être un problème de boîte de vitesses ; c'était en fait un souci électrique. Nous manquions de vitesse de pointe, donc je ne pouvais pas vraiment dépasser et je me suis simplement concentré sur le meilleur tour.

Même ça, ça n'a pas été possible, car le problème a grandement empiré à la fin. Par conséquent, je pense que nous avons eu de la chance de finir quatrièmes. Nous en avons tiré le meilleur.

Un test avec Ferrari

Charles Leclerc, Ferrari SF70H

Après le week-end de F2, j'ai fait mes premiers essais avec la Ferrari SF70H. C'était incroyable ! Évidemment, chaque fois que je pilote une Ferrari, c'est quelque chose de spécial, c'est toujours comme la première fois. Et j'ai vraiment adoré piloter la voiture 2017.

J'étais très content du tour que j'ai fait en tendres pour finir en tête de la première journée d'essais, et l'écurie était très contente également. Mais l'objectif n'était pas la performance ou le meilleur temps. Il s'agissait d'apprendre autant que possible, pour moi et pour l'équipe. Et c'est ce que nous avons fait. 

Après la trêve estivale, je vais de nouveau me concentrer entièrement sur la F2. Le prochain circuit, Spa-Francorchamps, est un autre tracé que j'aime vraiment. C'est un circuit légendaire, riche en histoire, et il est très varié en matière de virages. J'y ai gagné depuis la pole position en GP3 l'an dernier, donc j'en garde de bons souvenirs, et j'espère que ça va se passer tout aussi bien cette année.

 
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