GP2 - Calado l'emporte enfin à Spa

ART Grand Prix a signé sa première victoire de la saison de GP2 Séries grâce au succès de James Calado dans la seconde course disputée sur le circuit de Spa-Francorchamps

GP2 - Calado l'emporte enfin à Spa

ART Grand Prix a signé sa première victoire de la saison de GP2 Séries grâce au succès de James Calado dans la seconde course disputée sur le circuit de Spa-Francorchamps. Le Britannique réduit ainsi son écart sur le leader du championnat de 45 à 24 points et se relance dans la course au titre.

Le travail de fond effectué cet été a porté ses fruits dès les essais libres où James s’emparait de la deuxième meilleure performance. Il conservait le même niveau en qualifications et signait le 3ème meilleur chrono. La piste était légèrement humide par endroits lorsque le départ était donné, mais l’intégralité du plateau s’élançait en pneus slicks. Grâce à un bon départ, James s’installait immédiatement en 2ème position derrière son compatriote, Sam Bird. Il était débordé par Leimer dans la ligne droite de Kemmel un tour après une neutralisation et un tour avant son pit stop. L’arrêt durait plus longtemps que prévu et James reprenait la course en 14ème position. Au fur et à mesure que ses adversaires observaient leur pit stop, il remontait vers le haut du classement et voyait l’arrivée avec les points de la 8ème place et la pole position de la course sprint.

Dans le même temps, Daniel Abt effectuait une nouvelle fois une remontée convaincante. Parti 24ème, l’Allemand gagnait 8 positions. Il s’élançait depuis la 16ème place de la grille de la seconde course et occupait la même position à l’issue des 18 tours de course. James effectuait quant à lui une démonstration de puissance dans les premiers tours en exploitant idéalement la stratégie de l’équipe. Puis il gérait son avance et signait une victoire méritée.
James a marqué 87 points lors des dix dernières courses, le double du leader du championnat et le deuxième meilleur total derrière Sam Bird (88 points). Il occupe la 5ème place du classement général, à 24 points du premier. ART Grand Prix et ses pilotes tenteront de conserver la même dynamique lors des courses de Monza, qui auront lieu les 7 et 8 septembre.

James Calado : "C’est agréable de retrouver le tiercé de tête en qualifications. Nous avons clairement progressé grâce au travail entrepris pendant la pause estivale. Ça donne des ailes. Malheureusement, j’ai perdu du temps pendant le pit stop et avec le mauvais timing de la sortie de la voiture de sécurité. Je n’ai pas baissé les bras et j’ai été récompensé par les points de la 8ème place et par la pole de la seconde course. J’ai pris un bon départ et mes deux premiers tours étaient phénoménaux grâce à la stratégie mise en place par l’équipe et à mes pneus neufs pour la course sprint. Je ne suis qu’à 24 points du leader du championnat. C’est serré et il reste trois week-ends de course ; tout est possible. Nous devons trouver comment répondre constamment présent pour la prochaine course et tout sera parfait."

Daniel Abt : "J’ai encore perdu du temps en essais libres et en qualifications, cette fois à cause de mon moteur. Mais l’équipe a fait tous les efforts possibles pour changer le moteur et je l’en remercie. J’ai gagné huit places dans la première course, c’est une satisfaction et ça montre que mon rythme était bon. D’un autre côté, dimanche, j’ai souffert et il faut analyser et comprendre pourquoi. Nous devons réunir les morceaux du puzzle pour les prochaines courses et obtenir des résultats prometteurs. ART Grand Prix et moi en sommes capables, nous devons faire en sorte que ça arrive, à commencer par de meilleures places sur les grilles de départ."

Frederic Vasseur : "C’est un coup de turbo pour toute l’équipe car elle a réussi à résoudre ses difficultés en qualifications et à trouver un très bon rythme. Avec ses pilotes, ART Grand Prix doit maintenant être aussi compétitive et constante dans toutes les phases de la course. James se rapproche du leader au championnat et tout reste à jouer avec six courses à disputer. Les trois derniers week-ends seront un défi et un révélateur pour l’équipe et pour ses pilotes."

[Communiqué de ART Grand Prix]

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