Leclerc vise le titre dès Jerez

Avec 59 points d'écart entre Charles Leclerc et Oliver Rowland, il paraît désormais très peu probable que le titre de Formule 2 échappe au Monégasque.

Charles Leclerc a donc l'opportunité dès le mois prochain de remporter une deuxième couronne consécutive après le GP3 Series en 2016, et surtout de devenir le premier débutant sacré en GP2/F2 depuis Nico Hülkenberg en 2009. Une performance qu'Antonio Giovinazzi, autre protégé de Ferrari, a failli réaliser l'an dernier.

Ce sont toutefois cinq pilotes qui restent mathématiquement en lice pour le titre, à l'aube du meeting de Jerez, mais avec 96 points à prendre lors des quatre courses à venir, barrer la route au pilote Prema ne sera pas aisé.

 PiloteÉquipePoints
1  Charles Leclerc Prema Racing 218
2  Oliver Rowland DAMS 159
3  Artem Markelov RUSSIAN TIME 152
4  Luca Ghiotto RUSSIAN TIME 150
5  Nicholas Latifi DAMS 132

Oliver Rowland, DAMS, Charles Leclerc, PREMA Powerteam

Oliver Rowland (DAMS) et Charles Leclerc (PREMA Racing)

Pour s'octroyer le titre dès le meeting de Jerez, Leclerc devra donc éviter qu'Oliver Rowland y marque 11 points de plus que lui, qu'Artem Markelov en marque 18 de plus, que Luca Ghiotto en inscrive 20 de plus et que Nicholas Latifi en engrange 38 de plus. En d'autres termes, une victoire lors de la Course Principale – il en a déjà remporté quatre sur neuf – serait un grand pas dans cette direction, et pourrait même être décisive.

"Ce serait bien", déclare le pilote Prema pour Motorsport.com. "Nous allons essayer de gagner à Jerez, et espérons pouvoir y remporter le titre. Je pense que si nous n'avions pas abandonné le samedi à Monza, nous aurions eu une chance d'y être sacrés, ce qui aurait été incroyable devant tous les fans de Ferrari."

En Lombardie, Leclerc n'a en effet pas connu de réussite, nettement battu en qualifications pour la première fois de la saison avant un accrochage dans le dernier tour de la Course Principale alors qu'il se battait pour la victoire avec Nyck de Vries. Le Monégasque n'est remonté qu'à la neuvième place en Course Sprint.

Lorsque nous lui demandons s'il va adopter une approche différente pour les deux derniers meetings en raison de la proximité du titre, Leclerc répond : "Ce sera exactement la même, pour être honnête. Je pense avoir eu la même approche à chaque course lors des douze derniers mois, et ce sera exactement pareil pour cette manche. J'adopterai exactement la même approche jusqu'à la toute dernière course."

Deux nouveaux pilotes

On note deux changements au sein du plateau pour cette manche. Rapax accueille son sixième pilote différent cette saison en la personne de René Binder, qui s'empare du baquet précédemment occupé par trois autres vétérans des formules de promotion, à savoir Johnny Cecotto Jr, Sergio Canamasas et Roberto Merhi. Binder a déjà pris 72 départs en GP2 Series et évolue actuellement en Formule V8 3.5, où il occupe la cinquième place du championnat avec trois victoires au compteur cette saison, et va faire équipe avec Louis Delétraz.

Robert Visoiu, quant à lui, a quitté Campos "pour raisons personnelles" d'après un communiqué de l'écurie. Il va être remplacé par Álex Palou pour les deux derniers meetings. L'Espagnol de 20 ans a participé aux saisons 2015 et 2016 de GP3 Series dans l'équipe espagnole, avec une victoire et quelques places d'honneur à la clé. Il s'est exilé en F3 Japon pour 2017 et s'est classé troisième du championnat, tout en pigeant en Formule V8 3.5, où il a impressionné par son niveau de performance. Il rejoint Ralph Boschung au sein du team.

Évoluant ce week-end sans la Formule 1, la F2 a un programme spécial pour ce meeting : essais libres et qualifications ce vendredi à 11h et 15h30, puis les deux courses samedi et dimanche à 14h.

Propos recueillis par Alex Kalinauckas

Alex Palou, Teo Martin Motorsport
Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries FIA F2
Événement Jerez
Circuit Circuito de Jerez
Pilotes Robert Visoiu , Rene Binder , Alex Palou , Charles Leclerc
Équipes Prema Powerteam
Type d'article Preview