Norris désigne ses favoris pour le titre

À l'aube de la saison 2018 de Formule 2, Lando Norris évalue la concurrence au sein d'un plateau plus relevé que jamais.

Norris désigne ses favoris pour le titre
Lando Norris, Carlin
Nyck De Vries, PREMA Racing
Lando Norris, Carlin
Antonio Fuoco, Charouz Racing System
Lando Norris
Lando Norris, Carlin
Jack Aitken, ART Grand Prix
George Russell, ART Grand Prix
George Russell, ART Grand Prix
Jack Aitken, ART Grand Prix

Lando Norris a beau avoir 100% de réussite avec cinq titres dans autant de championnats auxquels il a participé à temps plein, la Formule 2 sera une autre paire de manches. Bien qu'il ait déjà une légère expérience de cette discipline et même de la Formule 1, il n'a jamais piloté une monoplace de plus de 240 ch en course. La F2 en compte 620. Quant à l'écurie Carlin, qui fait son retour à cet échelon, elle représente également une inconnue.

Entre des rookies de talent et des pilotes d'expérience qui brillaient déjà l'an dernier – vice-Champion l'an passé, Artem Markelov entame sa cinquième campagne dans la discipline ! –, cette nouvelle saison s'annonce particulièrement disputée.

Lorsque Motorsport.com lui demande qui est favori, Norris répond : "Il y a des pilotes dont je sais qu'ils vont être compétitifs, comme George [Russell], Nyck [de Vries], [Jack] Aitken, [Antonio] Fuoco, ceux qui sont là depuis deux ans sont toujours bien plus forts. C'est dur à dire. Je pense que ces gars-là, surtout Nyck chez Prema, sont les combinaisons les plus fortes. Mais c'est une nouvelle voiture, donc c'est difficile à dire."

"Encore une fois, Prema a écrasé tout le monde pour sa première saison, sans expérience préalable ; espérons pouvoir faire de même, on ne sait jamais. Le passé fait d'eux les favoris, mais tout le monde peut être compétitif également, surtout ART et DAMS."

Le trio Norris/Russell/Aitken

On devrait notamment retrouver le meilleur d'une génération britannique dorée aux avant-postes, avec trois rookies au talent remarquable : Lando Norris (Champion F3 Europe en titre, protégé de McLaren) ainsi que George Russell (Champion GP3 en titre, poulain de Mercedes) et Jack Aitken (vice-Champion GP3 en titre, sous l'aile de Renault). Tous trois brillent depuis le début de leur carrière, tous trois seront débutants cette saison avec des attentes élevées.

"Ça va vraiment être une belle bataille face à George et Jack, qui sont très performants depuis plusieurs années", reconnaît Norris. "Tous deux sont de très bons pilotes et ART est également une très bonne équipe ; ensemble, ils vont être très compétitifs. Bien sûr, ils vont me rendre la vie plus dure, donc je pense que c'est une bonne opportunité de courir contre eux."

"Je connais George, et nous sommes rivaux, car nous essayons d'accéder à la Formule 1 en même temps. Donc j'ai envie de prouver que je suis capable de le battre, mais pour cela, il faut très bien travailler avec l'équipe, et cette année est une grande année d'apprentissage, donc il faut que j'apprenne autant que possible en vue de mon passage en Formule 1."

Propos recueillis par Alex Kalinauckas

 
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