La course annulée à Monza aura-t-elle lieu à Jerez ?

Passé à 16 courses après trois campagnes à 18, le calendrier de la saison 2017 de GP3 Series a été amputé de la deuxième manche de Monza suite aux intempéries qui ont perturbé le week-end en Lombardie.

La course annulée à Monza aura-t-elle lieu à Jerez ?
George Russell, ART Grand Prix
George Russell, ART Grand Prix, Anthoine Hubert, ART Grand Prix, Jack Aitken, ART Grand Prix
Jack Aitken, ART Grand Prix
George Russell, ART Grand Prix
Jack Aitken, ART Grand Prix
George Russell, ART Grand Prix
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George Russell, ART Grand Prix
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Jack Aitken, ART Grand Prix

Les fortes pluies ont en effet fait prendre près de trois heures de retard aux qualifications de la Formule 1, et dans ces circonstances, seul la Formule 2 a pu conclure la journée du samedi, la Course 1 du GP3 étant décalée au dimanche matin tandis que la Course 2 était annulée.

C'était une mauvaise nouvelle pour le candidat au titre Jack Aitken, qui accuse actuellement 43 points de retard sur son coéquipier George Russell dans la lutte pour le titre. Il ne reste plus que 96 unités disponibles, mais si la deuxième manche de Monza avait lieu lors du prochain meeting à Jerez, cela ferait 17 points de plus à marquer – 15 pour la victoire et deux pour le meilleur tour en course. D'autant qu'avec la grille inversée, le jeune pilote Renault s'élancerait septième juste devant le protégé de Mercedes, les deux hommes ayant signé le doublé en Course 1.

"Je sais que dans le week-end, il a été évoqué que la course soit reprogrammée pour Jerez", révèle Aitken à Motorsport.com. "Croisons les doigts pour que ce soit le cas, car nous avons tous beaucoup travaillé et fait beaucoup d'efforts. C'était un peu triste de ne faire qu'une course. Cela me rend la vie un peu plus difficile, donc j'espère que nous ferons cette course à grille inversée à Jerez, mais on ne sait jamais."

George Russell, évidemment, est conscient que l'annulation de la course l'a peut-être avantagé dans la bataille pour le championnat, mais déplore néanmoins l'opportunité perdue, car il aurait aimé courir de nouveau. À Monza, où les qualifications ont également été annulées par ailleurs, les pilotes n'ont parcouru que dix tours de course sous drapeau vert.

"Pour la Course 2, Jack et mes rivaux pour le titre auraient pris le départ devant moi, donc de ce point de vue, cela a presque joué en ma faveur, car Jack n'a pas eu l'opportunité de rattraper des points", reconnaît Russell à notre micro.

"Mais on peut le voir de deux façons : j'aurais adoré faire une autre course à Monza. Je pense que nous avions le rythme pour remonter, et peut-être faire un week-end comme à Spa [où Russell avait signé une victoire et une deuxième place, ndlr]. Mais nous ne pouvons rien changer à Dame Nature, et c'est le prix que l'on paye pour être avec la F1. Il faut évidemment qu'ils aient la priorité, et si c'est à nos dépens, qu'il en soit ainsi."

Selon les informations de Motorsport.com, il n'est pour l'instant pas prévu que la course de Monza soit reprogrammée à Jerez. George Russell a en tout cas bien l'intention de remporter le titre en Andalousie, où il lui faudra marquer au moins cinq points de plus qu'Aitken et en perdre moins de 15 sur Nirei Fukuzumi, 17 sur Anthoine Hubert et 19 sur Giuliano Alesi.

"J'ai creusé l'écart au championnat, et je me rends à Jerez relativement content et focalisé sur le fait de marquer davantage de points, avec l'espoir de remporter le championnat ce week-end-là. Si nous pouvons le faire à Jerez, c'est une chose de moins dont s'inquiéter quand nous arriverons à Abu Dhabi", conclut Russell.

Propos recueillis par Alex Kalinauckas

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