DAMS annonce son trio de pilotes GP3

DAMS va faire ses débuts en GP3 Series cette saison, et dans cette optique, a recruté trois pilotes également rookies : Jake Hughes, Kevin Jörg et Santino Ferrucci.

DAMS annonce son trio de pilotes GP3
Jake Hughes, Arden International, Kevin Joerg, Arden International et Ralph Boschung, Arden International
Le champion 2015 Jack Aitken, Koiranen GP, avec Jake Hughes, Koiranen GP
Jake Hughes, Koiranen GP
Jake Hughes, Strakka Racing
Jake Hughes, Status Grand Prix
Kevin Joerg, Arden International
Kevin Joerg, Arden International
Kevin Jorg, Arden Motorsport
Kevin Jorg, Arden Motorsport
Santino Ferrucci, Mücke MotorsportDallara Mercedes-Benz
Santino Ferrucci, Mücke Motorsport Dallara Mercedes-Benz
Santino Ferrucci, Mücke Motorsport, Dallara F312 Mercedes-Benz
Santino Ferrucci, Mücke Motorsport, Dallara F312 Mercedes-Benz

Hughes - Sortir de l'ombre d'Aitken

Champion 2013 de BRDC F4 en Grande-Bretagne, Jake Hughes a impressionné en 2015 en se classant vice-champion de FR2.0 Alps à cinq points de son coéquipier Jack Aitken et sixième d'Eurocup... à seulement 46 points du titre remporté, lui aussi, par Aitken.

Peu souvent aperçu sur la première marche du podium mais finissant dans le top 5 à 20 reprises sur les deux disciplines l'an passé, Hughes compte bien sortir de l'ombre de son coéquipier, qui courra dans la même discipline, mais au sein de l'équipe britannique Arden International.

"C'est un honneur de travailler avec une équipe aussi fantastique que DAMS, qui a déjà montré savoir relever de nouveaux défis", se satisfait l'Anglais. "J'ai testé une GP3 pour la première fois à Abu Dhabi l'an dernier et j'ai tout de suite apprécié les pneus, bien que ceux-ci puissent représenter un défi, et la voiture, ce qui me rend confiant pour cette année."

Jörg - Un titre perdu sur le fil en 2015

À l'image de Hughes, Kevin Jörg s'est également illustré en FR2.0 l'an dernier. Le jeune Suisse n'est pas parvenu à menacer son compatriote Louis Delétraz pour le titre NEC, mais aurait bien pu être sacré en Eurocup s'il n'avait pas choisi de partir en pneus pluie sur une piste séchante lors de la dernière course.

Jörg a finalement dû se contenter de la troisième place du championnat (à égalité de points avec le vice-champion... Delétraz) et compte bien se baser sur les belles performances signées en essais privés, s'étant classé deuxième de la dernière journée avec Arden.

"Bien sûr, nous sommes tous nouveaux en GP3, et il y a toujours beaucoup de très bons pilotes dans ce championnat, mais j'ai bon espoir que DAMS et moi puissions réaliser de bons résultats", déclare Jörg.

"J'étais rapide aux essais d'Abu Dhabi l'an dernier, et je me suis très vite adapté à la voiture. La gestion des pneus est la clé en GP3, et je suis sûr que nous allons nous focaliser là-dessus lors des essais de pré-saison."

Ferrucci - Le benjamin de la bande

Santino Ferrucci est de loin le plus jeune des trois pilotes DAMS, âgé de dix-sept ans seulement. Troisième du Toyota Racing Series 2015, l'Américain disputait l'an passé sa première campagne complète en F3 Europe et a réalisé des performances honorables au sein de l'équipe Mücke Motorsport, finissant la moitié des courses dans les points avec en point d'orgue une deuxième place à Spa-Francorchamps.

Ferrucci n'a pas été aussi à l'aise que Hughes et Jörg lors des essais d'Abu Dhabi en novembre dernier, mais dispose probablement d'une bonne marge de progression.

"J'ai vraiment hâte de travailler avec DAMS, qui a toujours été à l'avant du peloton dans toutes les disciplines", rappelle le natif du Connecticut. "C'était vraiment fun de tester la voiture à Abu Dhabi l'an dernier avant qu'eux comme moi ne disputions notre première saison en GP3."

"Cela pourrait nous prendre un moment de maîtriser la stratégie, mais l'équipe est vraiment professionnelle et j'ai hâte de voir ce que nous pouvons réaliser ensemble."

Un défi pour DAMS

Cette annonce semble laisser entendre qu'à l'image de Campos, DAMS n'alignera que trois monoplaces pour sa première campagne en GP3, bien que les organisateurs aient ouvert la possibilité d'aligner jusqu'à quatre voitures en 2016, le nombre d'écuries étant tombé à sept. Quoi qu'il en soit, l'écurie sarthoise se félicite de son recrutement.

"Le GP3 est extrêmement compétitif et fourmille de jeunes pilotes talentueux, mais Jake, Kevin, et Santino disposent d'un énorme potentiel", souligne Jean-Paul Driot.

"En tant que nouveaux venus en GP3, nous sommes conscients d'avoir beaucoup à apprendre, mais nous comptons bien nous montrer compétitifs d'emblée. DAMS a gagné dans chacune des catégories où elle s'est alignée et nous espérons reproduire ces succès aussi vite que possible."

Engagés pour la saison 2016 de GP3

ÉquipePilotes
Arden

 Jake Dennis

 Jack Aitken

Koiranen GP

 Matt Parry

 Matevos Isaakyan

Campos

 Álex Palou

 Konstantin Tereshchenko

 Steijn Schothorst

DAMS

 Santino Ferrucci

 Kevin Jörg

 Jake Hughes

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