Estoril, J2 - Fuoco tout feu tout flamme !

C'est un Antonio Fuoco en pleine forme qui a signé le meilleur temps des deux séances d'essais GP3 de la journée au volant de sa Trident, sur le circuit d'Estoril.

Estoril, J2 - Fuoco tout feu tout flamme !
Antonio Fuoco, Trident
Jack Aitken, Arden International
Nyck De Vries, ART Grand Prix
Artur Janosz, Trident
Jake Dennis, Arden International
Jake Hughes, DAMS
Alexander Albon, ART Grand Prix
Matthew Parry, Koiranen GP
Nirei Fukuzumi, ART Grand Prix
Kevin Joerg, DAMS
Charles Leclerc, ART Grand Prix
Oscar Tunjo, Jenzer Motorsport
Alex Palou, Campos Racing
Giuliano Alesi, Trident

Pilote de la Ferrari Driver Academy, Fuoco a signé les deux meilleurs chronos du jour, même en combinant les temps des deux séances. L'Italien, qui va sur ses 20 ans, a tourné en 1'27"991 ce matin (contre 1'28"231 pour Alexander Albon) et en 1'28"079 cet après-midi (devançant Jack Aitken en 1'28"141).

La séance matinale s'est déroulée sur une piste sèche dès 9h malgré des averses pendant la nuit et des températures plus fraîches que la veille. Outre le meilleur temps de Fuoco, seul homme à tourner en 1'27, ces trois heures de roulage ininterrompu ont vu le beau tir groupé d'ART Grand Prix, qui a placé ses quatre monoplaces dans le top 7.

Albon, qui fête aujourd'hui ses 20 ans, a ainsi signé le deuxième temps, alors que Nirek Fukuzumi, Charles Leclerc et Nyck de Vries étaient respectivement cinquième, sixième et septième. Tatiana Calderón, quant à elle, n'a pu boucler le moindre tour en raison d'un problème de boîte de vitesses.

Fuoco domine, Arden et ART confirment

L'après-midi a été plus mouvementé avec un arrêt en piste de l'ART de Charles Leclerc et un tête-à-queue pour Mahaveer Raghunathan au volant de la Koiranen. L'apprentissage du GP3 est difficile pour le jeune Indien, qui est bon dernier ce mercredi.

La séance s'est toutefois avérée encourageante pour Arden, qui a placé ses rookies Jack Aitken et Jake Dennis aux deuxième et quatrième rangs respectivement, ainsi que pour Artur Janosz (Trident), qui a montré un beau rythme après une campagne 2015 assez difficile.

Giuliano Alesi (Trident) ne s'est pas montré aussi compétitif que ses coéquipiers Fuoco et Janosz, mais a continué ses progrès avec un 14e temps le matin (1'28"977) et un 11e chrono l'après-midi (1'29"030).

En termes de kilométrage, la palme revient à Leclerc, pilote de développement Ferrari et Haas, avec 79 tours, soit 326 kilomètres lors d'une journée où l'ensemble du plateau s'est montré très assidu. Calderón, victime de ce problème de boîte de vitesses ce matin, a toutefois dû se contenter de 32 boucles du circuit d'Estoril, l'équivalent de 134 kilomètres.

À noter...

Ralph Boschung, qui est au volant de la quatrième Koiranen pour ces essais, a été confirmé par l'équipe finlandaise pour la saison 2016. Le pilote suisse a fait ses débuts en GP3 la saison dernière chez Jenzer et s'est classé 11e du championnat en ne se battant que très rarement aux avant-postes mais avec une régularité certaine dans les points.

"Je suis très enthousiaste de rejoindre Koiranen GP", se délecte Boschung. "Ils ont eu beaucoup de succès ces dernières années en GP3, ce qui est attirant du point de vue d'un pilote. J'espère que nous connaîtrons une année réussie ensemble."

Boschung sera associé à Matt Parry, Matevos Isaakyan et Mahaveer Raghunathan au sein de l'écurie finlandaise.

Estoril, Jour 2

PosPiloteÉquipeMatinAPM
1  Antonio Fuoco Trident 1:27.991 1:28.079
2  Jack Aitken Arden International 1:28.253 1:28.141
3  Artur Janosz Trident 1:28.763 1:28.193
4  Alexander Albon ART Grand Prix 1:28.231 1:31.620
5  Jake Dennis Arden International 1:29.214 1:28.250
6  Nyck de Vries ART Grand Prix 1:28.570 1:28.316
7  Jake Hughes DAMS 1:28.419 1:30.865
8  Matt Parry Koiranen GP 1:28.809 1:28.450
9  Nirei Fukuzumi ART Grand Prix 1:28.481 1:31.431
10  Charles Leclerc ART Grand Prix 1:28.505 1:32.342
11  Kevin Jörg DAMS 1:28.733 1:28.552
12  Óscar Tunjo Jenzer Motorsport 1:28.575 1:28.790
13  Álex Palou Campos Racing 1:28.667 1:30.637
14  Santino Ferrucci DAMS 1:30.698 1:28.765
15  Ralph Boschung Koiranen GP 1:29.030 1:28.822
16  Matevos Isaakyan Koiranen GP 1:28.932 1:29.322
17  Giuliano Alesi Trident 1:28.977 1:29.030
18  Steijn Schothorst Campos Racing 1:29.499 1:29.128
19  Tatiana Calderón Arden International Absente 1:29.144
20  Sandy Stuvik Trident 1:29.342 1:29.162
21  Akash Nandy Jenzer Motorsport 1:29.792 1:29.434
22  K. Tereshchenko Campos Racing 1:29.466 1:31.216
23  M. Raghunathan Koiranen GP 1:30.234 1:30.898
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