Niko Kari débarqué du Red Bull Junior Team

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Niko Kari débarqué du Red Bull Junior Team
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31 août 2017 à 17:17

Red Bull est impitoyable avec ses protégés, et l'a prouvé une nouvelle fois. Niko Kari va quitter le Red Bull Junior Team à la fin de la saison.

Niko Kari, Arden International
Niko Kari, Arden International
Niko Kari, Arden International
Niko Kari, Arden International
Niko Kari, Arden International
Podium : le troisième Niko Kari, Arden International
Niko Kari, Arden International
Niko Kari, Arden International
Niko Kari, Arden International
Dan Ticktum, Arden Motorsport
Dan Ticktum, Arden Motorsport

B.V., Monza - Nombreux sont les pilotes contraints de quitter le Red Bull Junior Team chaque année, très souvent après une seule campagne au sein du programme. En fin de saison 2016, ce sont Luis Leeds et Sérgio Sette Câmara qui n'avaient pas donné satisfaction, alors que l'année précédente, Callum Ilott et Dean Stoneman n'avaient pu conserver leur place.

Le dernier départ en date est celui de Niko Kari. Champion de SMP F4 en 2015 avec une domination sans partage mais une concurrence plutôt faible, le Finlandais s'est classé dixième de F3 Europe l'an passé, avec une victoire, et occupe actuellement la dixième place du GP3 avec un podium au compteur, éprouvant notamment des difficultés dans la gestion des pneus à dégradation rapide.

Insuffisant pour Red Bull, alors que quelques accrochages ont notamment contribué à ces mauvais résultats, bien que Kari devance ses coéquipiers Leonardo Pulcini et Steijn Schothorst au championnat... au sein d'une équipe qui a tutoyé les sommets avec Jake Dennis et Jack Aitken l'an passé.

"Oui, c'est vrai, je vais quitter le Red Bull Junior Team", reconnaît Kari pour Motorsport.com. "Je dois me concentrer sur mon travail pour continuer à progresser, et trouver de bons sponsors et partenaires pour l'an prochain, trouver l'argent pour ça. Nous verrons ce qui va se passer."

"Il [Helmut Marko, conseiller de Red Bull en sport auto, ndlr] a pris la décision. Je peux garder les couleurs Red Bull jusqu'à la fin de la saison, et nous verrons ce qui se passera ensuite. Il faut que je me concentre sur mon travail et que je fasse quelques bonnes courses d'ici la fin de la saison. C'est mon principal objectif."

Lorsque nous lui demandons si Marko lui a fait un commentaire en particulier, Kari reste évasif : "Non, rien de spécifique dont je puisse parler."

Le natif de Hyvinkää, près de Helsinki, a toutefois bon espoir de maintenir sa carrière sur les rails. "Je pense que nous devrions avoir de bons partenaires qui sont avec moi depuis longtemps déjà. J'espère que nous en trouverons davantage pour que je puisse continuer à poursuivre mon rêve. Je vais essayer de trouver une bonne équipe avec laquelle je peux avoir un objectif aussi élevé que possible", conclut-il.

Ticktum en GP3

Parmi les autres pilotes de la promotion 2017 du Red Bull Junior Team, on retrouve le Champion GP2/F2 en titre Pierre Gasly, qui vient de remporter sa première victoire en Super Formula, ainsi que les jeunes Dan Ticktum, Richard Verschoor et Neil Verhagen en Formule Renault Eurocup, où ils occupent les septième, dixième et douzième rangs du championnat respectivement.

Ticktum a d'ailleurs été récompensé de ses performances par une participation aux trois derniers meetings du championnat GP3 chez DAMS, à compter de ce week-end en Italie.

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À propos de cet article

Séries FIA F3
Pilotes Niko Kari , Dan Ticktum
Équipes DAMS , Arden International
Auteur Benjamin Vinel