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Course - Di Grassi et Buemi éclipsent le duel Prost/Senna !

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Course - Di Grassi et Buemi éclipsent le duel Prost/Senna !
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2 juil. 2016 à 16:05

Une fantastique lutte entre les deux protagonistes pour le titre a animé cette première des deux courses londoniennes, mais la situation s'est décantée coté constructeurs.

Pensionnaires de la première ligne de la grille de départ, Nicolas Prost et Bruno Senna ont fait honneur à leur illustre nom de famille en se livrant une bataille serrée pendant l’ensemble de la course de 33 tours.

Auteurs d’un bon départ, les deux leaders n’ont cependant pas volé la vedette au duo sur lequel tous les regards étaient tournés : Lucas di Grassi et Sébastien Buemi, séparés par seulement un point avant la course dans leur lutte pour le titre mondial, s’élançaient de bien loin sur la grille en raison de la pluie venue perturber leurs qualifications, dans la matinée, et ont livré une bataille de tous les instants. C'est au final le Brésilien qui a réalisé un (petit) break.

Des favoris obligés d’attaquer dans la meute

Respectivement P9 et P11, le Brésilien et le Suisse entament immédiatement une course de remontée en avançant avec précaution dans le peloton. Buemi est le premier à se montrer à l’offensive en prenant avec succès la 10e place à Duval, avant que Di Grassi ne réplique en replaçant entre lui et son rival la Mahindra de Nick Heidfeld. Comme le Brésilien, cependant, le Suisse se débarrasse de Heidfeld en une unique tentative. Le duo évolue P8 et P9.

La suite de la course apporte une nouvelle donne stratégique fascinante : le prochain pilote à passer pour Di Grassi est son équipier Daniel Abt. Une formalité pour le leader du championnat ; mais beaucoup moins pour Buemi, coincé à partir de la sixième boucle derrière une auto se faisant volontairement "large" sur les freinages. Un bouchon bienvenu qui permet à Di Grassi de se concentrer sur sa remontée sur les deux DS Virgin s’offrant elles-mêmes une lutte sans merci, à mettre sur le compte d’un Vergne très enclin aux changements de trajectoire (répétés) en ligne droite.

Proche, très proche de la machine de Bird à plusieurs reprises, Di Grassi réalise le break sur Buemi en prenant la 6e place, mais ne parvient pas à prendre le meilleur sur Vergne. Vindicatif, Buemi tente tout pour rester au contact immédiat de son rival et parvient enfin à passer Abt après avoir tout tenté, jusqu’à un dépassement dans l’impossible trajectoire extérieure du virage 3!

 

Seconde moitié de course sous tension

De nouveau directement ensemble en piste, les deux rivaux s’engouffrent dans la pitlane au même moment, au 17e des 33 tours et ressortent à la queue-leu-leu pour un intense second relais.

Di Grassi pense se donner un peu d’air au 19e tour en passant Frijns pour le gain de la 5e place, mais Buemi l’imite dès le 20e tour, alors que des gouttes de pluie font leur apparition!

Est-ce cette petite différence de conditions d’adhérence qui pousse Daniel Abt à la faute ? En tous les cas, le pilote allemand perd le contrôle de sa monoplace et termine brutalement dans le mur, entrainant avec lui Frijns et provoquant l’entrée en jeu de la voiture de sécurité. Un coup dur pour le team Abt Audi, en lutte sur le tableau constructeurs avec la structure française e.Dams Renault. Le top 6 se resserre sous une pluie qui s’intensifie : Prost devant Senna, Turvey, Vergne, Di Grassi et Buemi.

Un sprint final tendu de 10 tours

La course est relancée au 23e passage, avec encore 10 boucles au menu. Cette fois, même les leaders sont potentiellement sous la menace des rivaux pour le titre déchainés, tandis que le soleil est déjà de retour. Sous la pression de Di Grassi, Vergne montre des signes de nervosité et perd le contact avec le Top 3.

Surveillant ses rétroviseurs, il ne peut cependant pas éviter un contact sur une tentative de passage de Di Grassi, qui endommage son aileron avant dans le T25 mais parvient à garder Buemi derrière lui!

Avec de l'air devant lui, Vergne laisse les deux rivaux en découdre entre eux. La fébrilité est palpable chez Abt, avec un petit train se formant derrière Di Grassi. Buemi décide qu'il faut aller jouer roues contre roues à 5 tours de l'arrivée dans la chicane mais ne parvient pas à réaliser une manœuvre décisive. Le Suisse se plaint fortement de son rival dans la radio mais lui-même a placé quatre roues en dehors de la piste en tentant son passage au chausse-pied.

Le harcèlement du pilote e.Dams dans les derniers tours ne porte finalement pas ses fruits. Le duo passe en revanche Turvey, qui ruine un podium en finissant dans le mur à deux tours de l'arrivée. Une sortie qui permet à Bird de s'immiscer devant Buemi, sous drapeau jaune. L'Anglais doit restituer sa position.

La donne est en tout cas claire : pour remporter le championnat, Buemi devra impérativement arriver devant Di Grassi en course, demain.

Au championnat, Di Grassi mène maintenant avec 153 points contre 150. Au classement par équipe, Renault e.Dams a une marge de 37 points sur Abt, et DS a pris 19 points d'avance sur Dragon.

Formule E 2016 - Londres - Course 1
P.PiloteÉquipeÉcart
1 8 Nicolas Prost http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/Renault_s.png Renault e.dams  
2 21 Bruno Senna http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/Mahindra_s.png Mahindra Racing 5.244
3 25 Jean-Éric Vergne http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/DS_s.png DS Virgin Racing 8.195
4 11 Lucas di Grassi http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/ABT_s.png Audi Sport Team Abt 8.914
5 9 Sébastien Buemi http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/Renault_s.png Renault e.dams 10.052
6 55 António Félix da Costa http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/Aguri_s.png Team Aguri 10.908
7 2 Sam Bird http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/DS_s.png DS Virgin Racing 10.986
8 23 Nick Heidfeld http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/Mahindra_s.png Mahindra Racing 11.264
9 7 Jérôme d'Ambrosio http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/Dragon_s.png Dragon Racing 12.106
10 12 Mike Conway http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/Venturi_s.png Venturi 12.456
11 28 Simona de Silvestro http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/AndrettiLON_s.png Andretti Autosport 13.079
12 4 Stéphane Sarrazin http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/Venturi_s.png Venturi 15.918
13 77 Ma Qing Hua http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/Aguri_s.png Team Aguri 38.400
14 1 Nelson Piquet Jr. http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/NextEv_s.png NEXTEV TCR 52.028
  88 Oliver Turvey http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/NextEv_s.png NEXTEV TCR 3 Laps
  6 Loïc Duval http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/Dragon_s.png Dragon Racing 10 Laps
  27 Robin Frijns http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/AndrettiLON_s.png Andretti Autosport 14 Laps
  66 Daniel Abt http://www.toilef1.com/site/image/formule-e/2016/ABT_s.png Audi Sport Team Abt 14 Laps
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À propos de cet article

Séries Formule E
Événement ePrix de Londres
Catégorie Course 1
Lieu Streets of London
Auteur Guillaume Navarro