Filippi remplace Piquet chez NIO

C'est officiel : Luca Filippi va remplacer Nelson Piquet Jr chez NIO.

Luca Filippi, Dale Coyne Racing Honda

Piquet et NIO ont connu le succès par le passé en Formule E lorsque l'écurie s'appelait NextEV TCR, le Brésilien remportant notamment le titre lors de la saison inaugurale.

Les deux campagnes suivantes, où chaque constructeur a pu développer son groupe propulseur, se sont toutefois avérées beaucoup plus compliquées. Piquet n'a marqué que huit points en 2015-16, puis 33 unités en 2016-17. C'était suffisant pour activer une clause de performance et quitter l'équipe à destination de Jaguar.

Après avoir testé un certain nombre de pilotes, NIO a porté son choix sur Luca Filippi pour remplacer Piquet Jr. L'Italien fera donc ses débuts dans le championnat électrique en décembre, à Hong Kong, épaulant Oliver Turvey.

Malgré des apparitions régulières en IndyCar, où il a signé un podium en 23 courses, c'est son premier volant à temps plein depuis la saison 2011 de GP2 Series, où il avait fini vice-Champion derrière Romain Grosjean. Avec cette signature, ce sont d'ailleurs 11 des 16 pilotes confirmés pour la campagne de Formule E à venir qui sont passés par le GP2.

Filippi a également participé à trois courses de Blancpain GT Series cette année, sans résultat probant.

"Lors de nos premiers essais ensemble en Espagne, j'ai immédiatement eu une très bonne sensation avec la voiture et avec toute l'équipe", déclare-t-il. "Rejoindre NIO pour 2017-18 est un rêve devenu réalité, et j'ai vraiment hâte de travailler avec Oliver [Turvey] et Gerry [Hughes, directeur d'équipe], et de commencer cette aventure avec toute l'équipe NIO."

NIO a profité de l'occasion pour présenter sa monoplace 2017-18, la NextEV NIO 003.

La monoplace NIO pour la saison 2017-18 de Formule E

La monoplace NIO pour la saison 2017-18 de Formule E
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Photo de: NextEV

La monoplace NIO pour la saison 2017-18 de Formule E

La monoplace NIO pour la saison 2017-18 de Formule E
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La monoplace NIO pour la saison 2017-18 de Formule E

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