Malgré les licenciements, Jaguar confirme son avenir en Formule E

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Malgré les licenciements, Jaguar confirme son avenir en Formule E
Par : Alex Kalinauckas
14 janv. 2019 à 16:45

Selon son directeur James Barclay, l'écurie Jaguar Racing continuera de courir en Formule E malgré les licenciements récemment annoncés par la maison mère.

Jaguar Land Rover a révélé la semaine dernière la suppression de 4500 emplois à travers le monde, la majorité des changements étant liés à des rôles de management au Royaume-Uni. L'entreprise va donc lancer un programme de départs volontaires. Mais James Barclay, directeur de l'écurie de Formule E, affirme que Jaguar va continuer la compétition à "plus long terme" car le championnat est en phase avec l'électrification récente des modèles du constructeur britannique.

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"C'est un moment sans précédent pour l'industrie automobile", déclare Barclay pour Motorsport.com. "De nombreux facteurs géopolitiques affectent cette industrie actuellement – un ralentissement en Chine, un ralentissement dans les ventes de diesels, et nous avons ce petit souci qu'est le Brexit au Royaume-Uni, qui affecte la confiance des acheteurs. Nous devons donc prendre des décisions clés pour protéger l'avenir de notre entreprise à long terme. Il est vraiment important que nous le faisions maintenant."

"Mais en même temps, nous avons aussi annoncé que nous allions construire des groupes propulseurs électriques dans notre usine moteur de Wolverhampton, mais aussi construire une usine de batteries à Birmingham. Cela en dit long sur l'avenir et sur notre programme en Formule E, que nous souhaitons utiliser comme un véritable banc d'essai pour la technologie électrique et comme plateforme pour dire au monde entier que nous avons une expertise de classe mondiale dans les véhicules électriques. C'est vraiment important pour notre avenir."

Un mécanicien et un vérificateur aux côtés de la voiture de Nelson Piquet Jr., Jaguar Racing, Jaguar I-Type 3

"Nous devons prendre des décisions clés maintenant pour protéger notre avenir, et cette activité concerne parfaitement notre avenir. C'est donc un programme vraiment important à cet égard, dans l'apprentissage technique mais aussi dans la communication sur les véhicules électriques."

Lorsque nous lui demandons si l'engagement de Jaguar en Formule E sera réévalué à l'avenir, Barclay répond : "De notre point de vue, selon ce que nous savons actuellement – on ne peut jamais tout prédire, mais en ce qui nous concerne, c'est un engagement à plus long terme."

"Nous étions la première marque premium en FE, nous avons pris cette décision tôt, nous sommes désormais au moment clé où les grands constructeurs du monde entier nous ont rejoints dans ce championnat. Nous avons lancé l'eTrophy, la nouvelle Jaguar I-PACE a rencontré un succès immédiat pour nous – elle a été très bien accueillie par les médias du monde entier."

"Donc de notre point de vue, il n'y a aucun doute : l'électrification est la clé pour notre avenir. Nous sommes clairement ici à plus long terme. Mais si d'autres facteurs mondiaux évoluent, nous pourrions devoir prendre d'autres décisions. Mais tout de suite, de ce que nous savons, voilà notre engagement."

Mitch Evans, Jaguar Racing, Jaguar I-Type 3

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Auteur Alex Kalinauckas