Alex Zanardi prêt à défendre ses titres paralympiques à Rio

L'ancien pilote de Formule 1 Alex Zanardi, amputé des deux jambes suite à un accident en CART en 2001, est prêt à défendre ses deux titres paralympiques glanés lors des Jeux de Londres en 2012.

Alex Zanardi prêt à défendre ses titres paralympiques à Rio
Alex Zanardi, avec son vélo à main
Alex Zanardi avec son vélo à main en piste
Alex Zanardi participe au triathlon IronMan de Hawaii
Alex Zanardi avec son vélo à main en piste
Alex Zanardi participe au triathlon IronMan de Hawaii
Alex Zanardi participe au triathlon IronMan de Hawaii

Âgé de 49 ans, Zanardi est engagé sur les trois mêmes courses de vélo handisport que celles disputées il y a quatre ans, le contre-la-montre, la course en ligne (épreuves remportées à Londres) et le relai par équipe, où il avait décroché une médaille d'argent.

Les épreuves de Rio auront un côté spécial pour l'Italien, au vu des dates auxquelles elles seront organisées. En effet, les trois courses auront lieu les 14, 15 et 16 septembre. Zanardi a eu son accident le 15 septembre 2001, sur le Lausitzring.

En sortant des stands après son dernier arrêt, Alex Zanardi avait perdu le contrôle de sa monoplace, qui est remontée en piste avant d'être percutée par celle d'Alex Tagliani à plus de 300 km/h. Ses deux jambes ont été sectionnées dans l'accident, un prêtre a été appelé à son chevet pour lui administrer les derniers sacrements, mais il a finalement réussi à survivre et à revenir en sports mécaniques, avant de se tourner vers le handisport.

En 2012, Zanardi remportait sa première médaille d'or aux Jeux Paralympiques de Londres, lors du contre-la-montre organisé sur le tracé de Brands Hatch, avant de doubler la mise avec la course en ligne. Ces Jeux de 2016 se disputent aussi sur un site avec un fort passé de sport automobile, puisque le parc olympique et paralympique se situe sur le lieu de l'ancien tracé de Jacarepagua, qui a notamment accueilli le Grand Prix du Brésil de Formule 1 dans les années 80.

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