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Des envies de GT3 pour Kris Richard en 2019

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Des envies de GT3 pour Kris Richard en 2019
Par :
, Motorsport.com Switzerland
8 janv. 2019 à 09:00

Au sortir d'une saison plutôt frustrante en TCR Europe, Kris Richard envisage un passage en GT3 cette saison. Tout dépendra du budget pour le pilote suisse.

Après son titre en European Touring Car Cup en 2016, et un passage en ADAC TCR Germany en 2017 – en plus de deux sorties remarquées en WTCC – Kris Richard s'est attaqué au TCR Europe en 2018.

Au volant d'une Hyundai i30 N TCR du Target Compétition – l'équipe italienne qui l'avait fait rouler en TCR Allemagne -, le natif de Bern affichait des ambitions élevées, mais la saison s'est avérée des plus frustrantes au final, et s'est conclue avec le septième rang du championnat et deux podiums (une deuxième place à Spa, en Belgique, et une troisième place à Assen, aux Pays-Bas).

À Spa, le pilote Target Competition avait même passé la ligne d'arrivée en tête, mais une pénalité d'une second écopée après la course pour un contact avec la Peugeot 308 TCR de Julien Briché l'a privé de sa première victoire en TCR.

Kris Richard, Target Competition Hyundai i30 N TCR

Kris Richard, Target Competition Hyundai i30 N TCR

Photo de: TCR media

"De manière générale, ma saison était assez bonne si vous ne regardez que la performance brute", a-t-il expliqué à Motorsport.com. "La plupart du temps, j'ai pu évoluer dans le top 6, mais il y a eu trop de situations qui se sont mal passées, et qui m'ont rétrogradé au championnat".

"Par exemple, j'ai eu un contact avec mon équipier lors de la première course [au Castellet] alors que j'étais quatrième, puis j'ai rencontré une casse moteur à Zandvoort, des ennuis de freins à Monza, etc. Ma meilleure course fut Spa avec cette première place, au final la deuxième position, mais aussi Monza où je suis parti de la 19e place avant de remonter au septième rang dans la Course 2".

Kris Richard, Target Competition Hyundai i30 N TCR

Kris Richard, Target Competition Hyundai i30 N TCR

Photo de: TCR media

Kris Richard, Target Competition Hyundai i30 N TCR

Kris Richard, Target Competition Hyundai i30 N TCR

Photo de: TCR media

Mais la plus grosse frustration de Kris Richard fut vécue lors de la finale à Barcelone, où ses meilleurs temps des qualifications ont été annulés pour dépassement des limites de la piste. Dans l'énervement, des propos sur les réseaux sociaux ont valu au pilote suisse une exclusion pure et simple du meeting avant même ces deux dernières manches de la saison.

Je suis d'accord que mes actes après ces faits n'étaient pas très professionnels, et j'ai tiré les leçons.

Kris Richard, au sujet de son exclusion de la course de TCR à Barcelone.

"A Barcelone, il y a eu un gros malentendu avec les commissaires", poursuit-il. "J'étais très frustré car ils ont fait une erreur dans l'analyse de mes tours. Ils m'ont indiqué que j'avais coupé dans mon tour le plus rapide en qualifications, mais c'était en fait lors de mon tour de rentrée, qui n'était pas un tour chronométré. Ils m'ont donc rétrogradé pour les deux courses, ce qui n'était pas juste de mon point de vue."

"Je suis d'accord que mes actes après ces faits n'étaient pas très professionnels et j'ai tiré les leçons de cet incident."

#9 Phoenix Racing Audi R8 LMS: Oscar Andres Tunjo, Max Hofer, Kris Richard

#9 Phoenix Racing Audi R8 LMS: Oscar Andres Tunjo, Max Hofer, Kris Richard

Photo de: Jan Brucke/VLN

Si ses aventures en supertourisme se sont montrées plutôt agitées, ses premières expériences en GT se sont montrées plutôt concluantes, avec une première sortie en VLN, puis une participation aux 24 Heures du Nürburgring, sur une Audi R8 LMS du Phoenix Racing.

En 2019, je ne sais pas encore ce que je vais faire. Mon objectif est de courir en GT, mais je verrai si c'est trop cher pour moi, je continuerai en TCR. Tout est ouvert.

Kris Richard

"Mon expérience en VLN était absolument géniale. J'ai d'abord couru en avril lors de la course de qualification de six heures pour CarCollection Motorsport, c'était ma première fois en GT3, directement sur la Nordschleife, et c'était génial ! La deuxième fois j'ai couru pour le Phoenix Racing, nous avons juste eu de la malchance et notre voiture n'a pas pu atteindre l'arrivée".

"En 2019, je ne sais pas encore ce que je vais faire", conclut le pilote de bientôt 27 ans (il les fêtera le 27 janvier prochain. "Bien sûr, cela dépendra beaucoup du budget que je peux rassembler. Mon objectif est de courir en GT, mais je verrai si c'est trop cher pour moi, je continuerai en TCR. Pour le moment je ne peux rien dire sur 2019. Tout est ouvert".

 
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Séries GT , TCR
Pilotes Kris Richard
Équipes Target Competition
Tags hyundai i30 , suisse
Auteur Emmanuel Rolland