Rhys Millen et son prototype électrique enflamment Pikes Peak

Pour la première fois, un véhicule propulsé par l’énergie électrique a remporté la mythique épreuve de Pikes Peak, la course de côte la plus célèbre du monde, dans le Colorado.

Rhys Millen, l’un des pilotes les plus expérimentés de l’épreuve, s’est ainsi imposé au volant du prototype Drive eO, conçu et développé par une société… lettonne. Le Néo Zélandais a avalé les 20 kilomètres du parcours en 9’07’’222, ce qui demeure encore assez loin du chrono réalisé par Sébastien Loeb en 2013 sur une Peugeot 208 modifiée (8’13’’878). Millen a toutefois indiqué avoir rencontré un dysfonctionnement sur trois des six moteurs électriques équipant son véhicule, et que son temps aurait pu être meilleur de 30 secondes environ.

Un résultat historique

Cela n’en reste pas moins un résultat historique puisque c’est la toute première fois qu’une voiture électrique s’impose au classement général de la course. Pour Rhys Millen, il s’agit également d’un grand jour puisque ce dernier remporte enfin son premier succès dans l’épreuve après de nombreuses tentatives. Le Néo Zélandais met fin à deux années de succès français, avec Loeb en 2013, puis Romain Dumas l’an passé sur une Norma M20 RD. C’est même un doublé pour l’électrique, puisque le deuxième pilote classé n’est autre que le vénérable Nobuhiro Tajima, 64 ans, sextuple vainqueur de l’épreuve, qui termine deuxième de l’édition 2015 sur sa Rimac e-Runner, concédant 25 secondes au vainqueur.

Le podium final de l’épreuve est complété par Paul Dallenbach, qui remporte par la même occasion la catégorie Open Wheel grâce à son chrono de 9’36’’496. A noter que le vainqueur de la catégorie Time Attack et Jeff Zwart, qui signe une montée en 9’46’’243 au volant de sa Porsche 911.

Doté d’un châssis tubulaire, le prototype Drive eO est muni de six moteurs électriques YASA-400 développant une puissance totale de 1020 kW, d’une batterie lithium-ion de 50 kWh, avec une transmission sur les quatre roues. Sa vitesse maximale est de 260 km/h, son poids affiché est de 1200 kg.

A propos de cet article
Séries Hillclimb
Pilotes Rhys Millen , Nobuhiro Tajima
Type d'article Résumé de course
Tags pikes peak