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Romain Dumas va défendre son titre à Pikes Peak

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Romain Dumas va défendre son titre à Pikes Peak
Par :
, Motorsport.com Switzerland
21 févr. 2017 à 09:25

Vainqueur des éditions 2014 et 2016 de la course de côte de Pikes Peak, dans le Colorado, Romain Dumas sera à nouveau au départ au volant d'un prototype Norma MXX RD Limited.

Winner #30 Norma M20 RD Limited: Romain Dumas
#30 Norma RD Limited: Romain Dumas
Romain Dumas regarde les chronos
#30 Norma RD Limited: Romain Dumas
Romain Dumas
Romain Dumas
Romain Dumas
Sébastien Loeb, Peugeot 208 T16
Sébastien Loeb, Peugeot 208 T16

Romain Dumas s'alignera ainsi pour la cinquième fois au départ de la plus mythique des courses de côte, qui a fêté ses 100 ans l'an passé, avec un parcours long de près de 20 km, à l'assaut du Pikes Peak, une montagne culminant à 4'301 mètres.

Après avoir décroché son premier succès sur l'épreuve en 2014 au volant d'une Norma M20, avec un chrono de 9'05''801, Dumas avait signé une seconde victoire l'an passé (quelques jours après son succès aux 24 Heures du Mans avec Porsche), avec un temps de 8'51''445.

Ainsi, Romains Dumas visera une troisième victoire dans le Colorado, et tentera de se rapprocher du record de Sébastien Loeb, qui avait bouclé le parcours en 8'13''878 au volant de la redoutable Peugeot 208 T 16.

"Chaque participation à la course de côte de Pikes Peak est une réelle aventure. Une aventure fantastique quand elle se termine par une victoire, mais à chaque fois synonyme d’efforts et de sacrifices", commente Romain Dumas. "C’est une ascension et, par définition, il y a toujours des imprévus, des difficultés à surmonter. Il faut composer avec de nombreux éléments le Jour J et ce n’est jamais facile. C’est ce que j’ai appris d’année en année : il faut prévoir l’imprévisible."

"L’objectif ne change pas : je veux gagner à nouveau, d’autant que j’aurai pour la première fois l’opportunité de défendre mon titre. Au-delà de la montée en elle-même, la concurrence sera relevée. Les voitures électriques sont très fortes et il faudra rendre une copie parfaite pour s’imposer. Je peux compter sur mon team, qui a une belle expérience du terrain, et sur le soutien de Norma et Norbert Santos. Toute l’équipe est impatiente de retrouver l’atmosphère si particulière de Pikes Peak."

Le pilote d'Alès sera au volant d'un prototype développé en collaboration entre son équipe RD Limited et le constructeur français Norma. Une voiture qui conservera sa monocoque en carbone utilisée l'an passé, et sa transmission intégrale, mais qui fera l'objet d'une évolution sensible au niveau aérodynamique.

"Nous avons fait évoluer notre voiture lors de chacune de nos venues à Pikes Peak. Cette fois, j’espère que nous pourrons parler de révolution", ajoute Romain Dumas. "Notre but est clairement d’aller plus loin dans la recherche de la performance. J’ai appris à être humble devant ce mythe qu’est Pikes Peak, mais cela ne veut pas dire que nous devons manquer d’ambition. La mot d'ordre numéro un, c’est d’être fiable et de rejoindre le sommet sans problème."

Objectif : le record de Sébastien Loeb

"Le premier objectif, c’est la victoire. Le deuxième objectif, c’est le record ou tout du moins de s’en approcher au maximum. De 8'51"118 nous devons passer à 8'13"878. Le palier est important et nous n’avons pas les moyens d’un grand constructeur mais nous avons des idées. La Norma MXX RD Limited devrait être surprenante !"

Parallèlement, RD Limited alignera une seconde voiture en Time Attack, une catégorie remportée en 2014 par l'équipe avec la Porsche 911 GT3 pilotée par Vincent Beltoise.

L'édition 2017 de la course de côte de Pikes Peak se disputera le 25 juin prochain.

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Séries Course de côte
Pilotes Romain Dumas
Auteur Emmanuel Rolland