Avec sa victoire à Daytona, ESM revient de loin

Après une année 2015 difficile en WEC, l'équipe ESM a su se remobiliser pour démarrer la nouvelle saison avec une victoire de prestige lors des 24 Heures de Daytona, la première également pour Ligier, mais aussi pour un prototype LMP2 sur l'épreuve.

Avec sa victoire à Daytona, ESM revient de loin
#2 ESM Racing Honda HPD Ligier JS P2 : Scott Sharp, Ed Brown, Johannes van Overbeek, Pipo Derani
Le vainqueur Scott Sharp, ESM Racing
Les vainqueurs au général : #2 ESM Racing Honda HPD Ligier JS P2 : Scott Sharp, Ed Brown, Johannes van Overbeek, Pipo Derani
Les vainqueurs #2 ESM Racing Honda HPD Ligier JS P2 : Scott Sharp
#2 ESM Racing Honda HPD Ligier JS P2 : Scott Sharp, Ed Brown, Johannes van Overbeek, Pipo Derani s'impose
Les vainqueurs Scott Sharp, Ed Brown, Pipo Derani, ESM Racing fêtent leur victoire
#2 ESM Racing Honda HPD Ligier JS P2 : Scott Sharp, Ed Brown, Johannes van Overbeek, Pipo Derani
#2 ESM Racing Honda HPD Ligier JS P2 : Scott Sharp, Ed Brown, Johannes van Overbeek, Pipo Derani
#2 ESM Racing Honda HPD Ligier JS P2 : Scott Sharp, Ed Brown, Johannes van Overbeek, Pipo Derani
#2 ESM Racing Honda HPD Ligier JS P2 : Scott Sharp, Ed Brown, Johannes van Overbeek, Pipo Derani

Début 2015, alors qu’elle s’apprêtait à attaquer sa première saison complète en WEC, l’écurie Extreme Speed Motorsports troquait son châssis HPD ARX-04b pour une Ligier JS P2. Un an plus tard, la structure de Scott Sharp et Ed Brown tire les bénéfices de cette association en décrochant sa première victoire aux 24 Heures de Daytona, avec une belle performance d’ensemble de l’équipe et un étincelant Pipo Derani, bien secondé par Scott Sharp lui-même, Ed Brown et Johannes van Overbeek.

Régulièrement aux avant-postes, la Ligier JS P2 Honda n°2 a su résister aux Daytona Prototype, notamment la Corvette DP du Wayne Taylor Racing, son plus farouche adversaire, pour aller décrocher la victoire au bout d’un double tour d’horloge haletant avec Pipo Derani au volant, malgré une sérieuse alerte vécue par ce dernier durant la dernière demi-heure de course, et révélée après l’arrivée.

La grosse frayeur de fin de course

"C’était une course très dure", explique le pilote brésilien, nouveau venu dans l'écurie ESM cette saison. "Une course très intense avec les frères Taylor, qui poussaient vraiment fort. Pour décrocher la victoire, il a fallu ne commettre aucune erreur et creuser l’écart jusqu’au bout, c’était incroyable".

"C’était ma première course d’endurance aux Etats-Unis, et mes premières 24 Heures de Daytona", poursuit le jeune Sud-Américain de 22 ans à peine, révélation de cette édition 2016. "Nous avons eu une alarme sur la température de la boîte de vitesses, ce qui était assez inquiétant. C’était peut-être juste un problème de capteur, mon ingénieur m’a aidé à ce que je reste détendu, mais c’était assez stressant sur les trente dernières minutes." 

C’est une très belle manière de débuter la saison. Et j’ai hâte de voir ce que cette année va nous apporter.

Scott Sharp.

De son côté, l’ancien pilote IndyCar Scott Sharp, copropriétaire de l’écurie avec Ed Brown, peut savourer ce succès qui survient après une première saison difficile en WEC. 

"C’est le genre de course que vous voulez gagner", se félicite le pilote américain. "Surtout après la saison passée, pendant laquelle les choses étaient un peu compliquées. Nous avons eu une année difficile en changeant de châssis, en découvrant de nouvelles pistes, en faisant l’expérience du WEC en général. Nous avons fait pas mal de changements après la dernière course de l’année, et voir comment tout cela s’est mis à fonctionner aussi vite est une belle récompense."

"C’est une très belle manière de débuter la saison", poursuit Sharp. "Et j’ai hâte de voir ce que cette année va nous apporter."

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