Des attentes élevées pour la nouvelle Lexus RC F GT3 en 2017

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Des attentes élevées pour la nouvelle Lexus RC F GT3 en 2017
Par : Emmanuel Rolland
22 nov. 2016 à 12:30

La nouvelle Lexus RC F GT3 de l'écurie 3GT Racing a effectué ses premiers essais officiels la semaine dernière en vue de ses grands débuts en compétition lors des prochaines 24 Heures de Daytona en janvier.

#14 3GT Racing Lexus RCF GT3: Scott Pruett, Sage Karam, Jack Hawksworth, Robert Alon
Scott Pruett, 3GT Racing
#14 3GT Racing Lexus RCF GT3: Scott Pruett, Sage Karam, Jack Hawksworth, Robert Alon
#14 3GT Racing Lexus RCF GT3: Scott Pruett, Sage Karam, Jack Hawksworth, Robert Alon
#14 3GT Racing Lexus RCF GT3: Scott Pruett, Sage Karam, Jack Hawksworth, Robert Alon
#14 3GT Racing Lexus RCF GT3: Scott Pruett, Sage Karam, Jack Hawksworth, Robert Alon
Scott Pruett, 3GT Racing

Après des débuts reportés, Lexus sera pour la première fois représenté en catégorie GTD du championnat IMSA, avec deux RC F GT3 alignées par l'équipe de Paul Gentilozzi, pour les équipages Scott Pruett/Sage Karam et Jack Hawsworth/Robert Alon.

"Je suis tellement excité d'être de retour à Daytona, j'aime tout de cette course", s'est réjoui Scott Pruett. "C'est le début de toute l'histoire avec Lexus. Tout ce que nous avons à apprendre de la voiture est nouveau. Nous essayons de tout boucler dans un court laps de temps".

"C'est vraiment excitant maintenant que nous sommes finalement là", poursuit Pruett. "Lorsque j'ai pris la piste le premier jour, je souriais, car c'est réel maintenant, c'est là que tout commence".

Cinq fois vainqueurs des 24 Heures de Daytona, Scott Pruett lâche la catégorie prototype pour le GT, et constituera le fer de lance de ce programme, le pilote américain ayant déjà noué des liens avec Lexus il y a quelques années lorsque la marque japonaise était le motoriste du prototype DP Riley du Ganassi Racing, avec laquelle elle a remporté le double tour d'horloge floridien trois années de suite (de 2006 à 2008), ayant également remporté le titre en Grand Am cette même saison 2008.

Une évolution logique

Pour Mark Egger, le directeur de la compétition chez Lexus, un programme d'usine en GT était logiquement l'étape suivante.

"Nous avons eu une assez longue histoire sportive ici aux Etats-Unis, mais pas nous directement", explique ce dernier. "Nous avons fourni des moteurs pour des prototypes, des équipes privées ont engagé des IS300 et GS400, sans oublier des Trophy Trucks dans les Baja Series, mais ce programme en IMSA avec la RC F rassemble tout le package".

"Il y a beaucoup d'attente pour cette participation en championnat IMSA, qui est la première série de voitures de sport aux Etats-Unis", poursuit Egger. "Avec toutes les pistes que nous allons visiter, nous pensons que nous avons atteint le top niveau en termes des équipes contre lesquelles nous allons nous battre, et nous aurons également l'opportunité de montrer notre savoir-faire technologique que nous apportons également dans nos voitures de route".

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Séries IMSA
Pilotes Scott Pruett
Auteur Emmanuel Rolland