Montoya confirmé sur l'une des Acura ARX-05 Penske en 2018

Juan Pablo Montoya pilotera bien l'un des deux nouveaux prototypes Acura ARX-05 DPi alignés par le Team Penske dans le championnat IMSA en 2018.

Montoya confirmé sur l'une des Acura ARX-05 Penske en 2018
Test de l'Acura ARX-05
Juan Pablo Montoya, Team Penske
Acura ARX-05 testing
Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet
Eric Curran, Action Express Racing
#31 Action Express Racing Cadillac DPi: Eric Curran, Dane Cameron
Roger Penske
Helio Castroneves, Team Penske Chevrolet

Membre du Team Penske depuis 2014, année de son retour en IndyCar, Juan Pablo Montoya avait choisi de mettre un terme à son implication à temps complet dans la série américaine – hormis deux apparitions sur le circuit routier d'Indianapolis, puis lors de l'Indy 500 –, mais demeurait un membre actif de la structure de Roger Penske.

Pressenti pour rejoindre le projet du Team Penske avec Acura en IMSA l'an prochain, le pilote colombien, âgé de 41 ans, a été confirmé par la structure américaine pour 2018, où il pilotera ainsi l'un des deux nouveaux prototypes Acura ARX-05 DPi construits par ORECA et actuellement en cours de développement. 

"J'ai vraiment aimé travailler avec Roger et le Team Penske lors des quatre dernières saisons", commente Montoya, qui avait remporté son deuxième Indy 500 avec Penske en 2015. "Lorsque Roger m'a demandé si j'aimerais faire partie de son tout nouveau projet en Endurance avec Acura, ce fut une décision facile. J'ai toujours aimé courir en voitures de sport."

"Cela constitue définitivement un challenge, et il sera intéressant de développer une nouvelle voiture avec Acura. Je suis excité de démarrer les tests sur l'Acura ARX-05 la semaine prochaine. Le Team Penske a débuté sa longue tradition de succès en voitures de sport, et ce sera sympa de faire partie d'un nouveau chapitre avec l'équipe."

Dane Cameron aux côtés de Montoya

Montoya fera équipe avec Dane Cameron, lui aussi officialisé par le Team Penske pour la saison prochaine en IMSA. À 28 ans, le pilote californien – champion du Star Mazda en 2007 – est l'un des hommes forts du championnat IMSA, ayant remporté le championnat en 2016 aux côtés d'Eric Curran sur l'un des prototypes Corvette DP de l'équipe Action Express Racing pour sa deuxième saison avec la structure de Caroline du Nord. En 2014, Cameron avait également été titré en catégorie GTD du championnat IMSA au volant d'une BMW Z4 du Turner Motorsports, qu'il partageait avec Bryce Miller.

"Nous avons travaillé ensemble avec nos partenaires d'Acura Motorsports et Honda Performance Development (HPD) pour emmener des pilotes qui, nous le croyons, nous aideront à développer notre programme et lutteront pour la victoire en course dès le début, et qui feront également figure de très bons ambassadeurs pour la marque", a déclaré Roger Penske.

"Voir Juan et Dane rejoindre notre programme nous permet d'avoir deux pilotes ayant une expérience étendue des courses en voitures de sport dans la classe Prototype et qui ont déjà gagné aux plus hauts niveaux de ce sport. Cela représente un excellent début à notre programme pour 2018."

Castroneves sur le second prototype Acura ?

Le Team Penske dévoilera ultérieurement l'identité des deux pilotes qui constitueront l'équipage titulaire sur son second prototype Acura. Helio Castroneves est pressenti pour rejoindre le programme en 2018.

Le nouveau prototype Acura ARX-05 DPi, partiellement dévoilé lors de récents tests sur le Paul Ricard, base de la société ORECA, sera présenté officiellement ce vendredi dans le cadre de la Monterey Car Week en Californie, et débutera en compétition lors des 24 Heures de Daytona en janvier prochain.

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