Essais libres - Pagenaud meilleur temps devant Power, Tristan Vautier bon 8e

Simon Pagenaud et Will Power ont signé les deux meilleurs chronos de l’unique séance d’essais libres avant les qualifications, dans la soirée en France, pour les Firestone 600 qui auront lieu dans la soirée de samedi (dans la nuit de samedi à dimanche chez nous) sur le Texas Motor Speedway. Au terme de la séance, 20 des 23 voitures se trouvaient regroupées en à peine plus d'une demi-seconde.

Les deux pilotes sont sortis du bois à quelques secondes d’intervalle, quatre minutes avant la fin de la séance, pour transformer en doublé Penske ce qui semblait devoir être un... doublé Ganassi avec Tony Kanaan devant Scott Dixon qui avait longtemps occupé le haut du classement. Pagenaud s’est d’abord installé sur la première ligne du classement, puis Power est venu se glisser dans le tout petit espace libre entre lui et Kanaan.

Je suis très content, la voiture est stable, bien dans le trafic,” a déclaré le Français sitôt la séance terminée. “Il nous faut encore travailler pour l’adapter à des conditions plus fraîches comme celle que nous connaîtrons samedi en soirée. Il y a de quoi améliorer, mais c’est un bon début. Ici, on veut avant tout de la stabilité, un bon arrière et du grip à l’avant pour le trafic. Les signaux sont au vert.”

Grosse sortie pour Hunter-Reay

À quelques secondes du terme de la séance, Takuma Sato est venu à son tour devancer Kanaan et Dixon, se classant premier des pilotes à moteur et kit aéro Honda. Derrière les deux Ganassi (en Chevrolet tout comme les Penske) pointent Helio Castroneves, équipier de Pagenaud et Power, puis quatre autres membres du clan Honda : Graham Rahal, Tristan Vautier qui confirme sa belle 4e place de Detroit (sur tracé urbain), puis Marco Andretti et Carlos Munoz qui complètent le Top 10.

Derrière ces deux-là, on trouve leur compagnon d’écurie chez Andretti Autosport, Ryan Hunter-Reay, dont une violente sortie de route a provoqué l’interruption de la séance.

Le champion IndyCar 2012 et vainqueur des 500 Miles d’Indianapolis 2014 était en mode “course” au moment de l’accident. “J’ai été pris dans des turbulences,” a-t-il expliqué. La voiture a quitté sa ligne dans le Turn 2 avant d’aller taper dans le mur par l’arrière, d’où des dégâts importants. Elle est ensuite revenue heurter le mur intérieur avant de s’immobiliser.

Récent vainqueur de la deuxième course à Detroit, Sébastien Bourdais a signé le 15e chrono devant le leader du championnat et dernier des pilotes Penske, Juan Pablo Montoya, seulement 16e. À noter aussi les surprenants deux derniers chronos signées par les voitures du CFH Racing, en général plutôt véloces sur ovale. Mais la qualification, ce n’est que pour tout à l’heure et une bonne place sur la grille n’est pas indispensable au Texas pour viser la victoire...

Texas Motor Speedway - Essais libres

 

Pos. N°PiloteÉquipe/moteurTemps/Écart
1 22 Simon Pagenaud Penske/Chevrolet 24.2307 
2 1 Will Power Penske/Chevrolet  +0.0052
3 14 Takuma Sato Foyt/Honda  +0.0106
4 10 Tony Kanaan Ganassi/Chevrolet  +0.0547
5 9 Scott Dixon Ganassi/Chevrolet  +0.0966
6 3 Helio Castroneves Penske/Chevrolet  +0.1010
7 15 Graham Rahal Rahal/Honda  +0.1129
8 19 Tristan Vautier Coyne/Honda  +0.1459
9 27 Marco Andretti Andretti/Honda  +0.1480
10 26 Carlos Muñoz Andretti/Honda  +0.1686
11 28 Ryan Hunter-Reay Andretti/Honda  +0.2265
12 83 Charlie Kimball Ganassi/Chevrolet  +0.2351
13 8 Sage Karam Ganassi/Chevrolet  +0.3041
14 7 James Jakes Schmidt/Honda  +0.3095
15 11 Sébastien Bourdais KVSH/Chevrolet  +0.3175
16 2 Juan Pablo Montoya Penske/Chevrolet  +0.3225
17 5 Ryan Briscoe Schmidt/Honda  +0.3309
18 18 Pippa Mann Coyne/Honda  +0.4730
19 41 Jack Hawksworth Foyt/Honda  +0.4796
20 4 Stefano Coletti KV/Chevrolet  +0.5192
21 98 Gabby Chaves Herta/Honda  +0.5967
22 20 Ed Carpenter CFH/Chevrolet  +0.6274
23 67 Josef Newgarden CFH/Chevrolet +0.6292

 

A propos de cet article
Séries IndyCar
Événement Texas
Circuit Texas Motor Speedway
Type d'article Résumé d'essais