IndyCar - Chevrolet prend le pouvoir lors des essais de Barber

Les premiers tests officiels d’avant-saison de l’IndyCar Series ont eu lieu ces lundi et mardi sur le circuit de Barber et ont été dominés par les voitures Chevrolet, dont le kit aérodynamique semble légèrement plus efficace que celui de Honda à ce jour.

En Alabama, Will Power a réalisé le meilleur temps des essais juste devant Scott Dixon, moins de neuf centièmes séparant les deux pilotes, tous deux favoris pour la saison à venir. Si les autres pilotes Penske (Castroneves, Pagenaud et Montoya) - eux aussi très attendus en 2015 - ont également bien figuré, c’est le débutant en IndyCar Stefano Coletti qui a réalisé le troisième meilleur temps des résultats cumulés sur les deux jours. Le nouvel équipier de Sébastien Bourdais, en provenance du GP2, semble donc bien s’acclimater à la série américaine.

Si les temps sont proches, Honda semble concéder un peu de terrain à Chevrolet pour l’instant. Le premier pilote Honda Graham Rahal n’a en effet réalisé que le septième chrono. De l’avis général des pilotes, les kits aérodynamiques permettent aux monoplaces de gagner beaucoup d’appui mais les voitures Honda auront très rarement figuré en haut de la feuille de temps durant ces quatre séances d’essais, reparties en deux journées.

Seule ombre au tableau pour Chevrolet, la sortie de Sage Karam lundi matin. Le pilote du Chip Ganassi Racing s’est blessé au poignet, mais les radios n’ont détecté aucune fracture, et il devrait être rétabli pour le début de saison.

Un style de pilotage similaire

Douzième de ces tests, James Hinchcliffe s’est malgré tout dit très satisfait de sa Honda, soulignant au passage qu’à l’heure actuelle, les caractéristiques de pilotage ne se trouvent pas bouleversées par l’introduction des nouveaux kits.

"Nous sommes heureux des performances des voitures mais aussi de constater que les kits n’ont pas bouleversé le comportement des monoplaces," affirme le pilote canadien. "Par conséquent, notre façon de piloter ne va pas beaucoup changer non plus et je pense que c’est une bonne nouvelle pour la compétition."

"Nous pouvons aller plus vite dans certains virages mais nous ne devons pas bouleverser notre approche et c’est agréable. D’un point de vue personnel, j’avais peur que tout soit chamboulé comme lorsque nous étions passés de l’IR-03 au châssis DW12. Ici, nous pouvons simplement constater que nous avons plus de grip, plus d’appuis et donc plus de plaisir !"

Les équipes prennent maintenant le direction du NOLA Motorsports Park afin d’y réaliser d’ultimes essais avant le lancement de la saison, qui aura lieu dans moins de dix jours en Floride, sur le circuit de St Petersburg.

 PiloteÉcurieTemps
01 Will Power Team Penske Chevrolet 1:07.3118
02 Scott Dixon Chip Ganassi Racing Chevrolet 1:07.3996
03 Stefano Coletti KVSH Racing Chevrolet 1:07.5224
04 Helio Castroneves Team Penske Chevrolet 1:07.5304
05 Simon Pagenaud Team Penske Chevrolet 1:07.5329
06 Sébastien Bourdais KVSH Racing Chevrolet 1:07.5829
07 Graham Rahal Rahal Letterman Lanigan Racing Honda 1:07.6203
08 Charlie Kimball Chip Ganassi Racing Chevrolet 1:07.6225
09 Juan Pablo Montoya Team Penske Chevrolet 1:07.6266
10 Takuma Sato Foyt Enterprises Honda 1:07.6638
11 Josef Newgarden CFH Racing Chevrolet 1:07.7204
12 James Hinchcliffe Schmidt/Peterson Motorsports Honda 1:07.7796
13 Tony Kanaan Chip Ganassi Racing Chevrolet 1:07.8081
14 Ryan Hunter-Reay Andretti Autosport Honda 1:07.8494
15 Carlos Huertas Dale Coyne Racing Honda 1:07.8868
16 Carlos Muñoz Andretti Autosport Honda 1:07.9540
17 Jack Hawksworth Foyt Enterprises Honda 1:07.9572
18 James Jakes Schmidt/Peterson Motorsports Honda 1:08.0252
19 Luca Filippi CFH Racing Chevrolet 1:08.1197
20 Gabby Chaves Bryan Herta Autosport Honda 1:08.1868
21 Marco Andretti Andretti Autosport Honda 1:08.2657
22 Sage Karam Chip Ganassi Racing Chevrolet 1:10.7555
23 Francesco Dracone Dale Coyne Racing Honda 1:11.6317
A propos de cet article
Séries IndyCar
Événement Essais de mars à Barber
Circuit Barber Motorsports Park
Pilotes Juan Pablo Montoya
Équipes Chip Ganassi Racing , Dale Coyne Racing , Team Penske , Andretti Autosport , Bryan Herta Autosport , Rahal Letterman Lanigan Racing , Ed Carpenter Racing
Type d'article Résumé d'essais