L'équipe de Bryan Herta fusionne avec Andretti Autosport ; Maldonado au volant ?

Le Bryan Herta Autosport a fusionné avec l'écurie de Michael Andretti pour la saison 2016 d'IndyCar, permettant à Herta d'obtenir une voiture compétitive, et à Andretti de pouvoir engager quatre voitures à temps complet.

L'équipe de Bryan Herta fusionne avec Andretti Autosport ; Maldonado au volant ?
Steve Eriksen, Alexander Rossi et Dale Coyne
Gabby Chaves, Bryan Herta Autosport Honda
Gabby Chaves, Bryan Herta Autosport Honda
Pastor Maldonado, Lotus F1 Team sur la grille
Gabby Chaves, Bryan Herta Autosport Honda
Gabby Chaves, Bryan Herta Autosport

Le pilote de la n°98 en 2015, Gabby Chaves, ne sera pas au volant cette saison. Les spéculations débutent donc sur le nom du quatrième pilote Andretti Autosport pour l'année 2016.

"Nous avons une liste de pilotes à qui nous avons parlé, dont J.R. Hildebrand, mais également des pilotes qui ne sont plus en Formule 1, ou qui pensaient être en F1 cette année pour finalement ne pas y être", a confirmé Bryan Herta à Motorsport.com.

"J'ai été impliqué dans les discussions entre Andretti et trois ou quatre pilotes, dont deux pistes sérieuses. Les 24 à 36 prochaines heures seront cruciales quant au dénouement final."

Avec la confirmation du duo Pascal Wehrlein/Rio Haryanto chez Manor, Alexander Rossi, Will Stevens et Roberto Merhi se retrouvent donc à pied et collent à la description faite par Bryan Herta. Honda USA serait d'ailleurs intéressée par Rossi, après avoir laissé filer un autre espoir américain, Josef Newgarden, à la concurrence. Un autre candidat potentiel serait Pastor Maldonado, évincé au profit de Kevin Magnussen chez Renault.

Bryan Herta était d'ailleurs bien au courant des déboires de Pastor Maldonado et de son sponsor PDVSA, puisqu'il était en discussions avec le Danois pour rejoindre son équipe cette saison. Un programme en IndyCar coûtant significativement moins qu'un programme en Formule 1, les chances du Vénézuélien sont réelles.

Le nouveau pilote sera la seule inconnue pour le Bryan Herta Autosport, puisque l'écurie pourra conserver l'intégralité de son staff, tout en opérant au sein de l'usine Andretti Autosport, à Indianapolis. L'usine originale de BHA conservera les activités Global Rallycross de l'équipe.

Michael Andretti et Bryan Herta se connaissent bien, puisque Herta était pilote au sein de la structure Andretti-Green Racing, de 2003 à 2006 avec deux victoires au compteur, l'une au Kansas en 2003, et l'autre au Michigan, deux ans plus tard.

"Bryan est un ami de longue date, et j'étais ravi de le voir monter une écurie d'IndyCar pleine de réussite. Amener Bryan et son équipe dans notre famille est une formidable opportunité de rendre toutes les parties encore plus fortes", a déclaré Michael Andretti.

Le Bryan Herta Autosport opère en IndyCar depuis 2010, et compte une victoire, lors de la 95e édition des 500 Miles d'Indianapolis, remportée par le regretté Dan Wheldon.

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