Pagenaud a "fait ce qu'il avait à faire" mais cède son titre

Vainqueur de la dernière course de la saison 2017 d'IndyCar, disputée sur le Sonoma Raceway, Simon Pagenaud n'a pu conserver sa couronne de Champion, qui est partie vers son équipier Josef Newgarden.

Le Poitevin le déclarait à Motorsport.com avant le début de l'événement, il se devait d'attaquer s'il voulait conserver une chance de défendre son titre. C'est ce qu'il a fait, passant sur une audacieuse stratégie à quatre arrêts pour dépasser son équipier Josef Newgarden.

La victoire aura été belle, mais insuffisante pour apporter un deuxième titre au pilote du Team Penske. Une fois les comptes faits à l'arrivée, Simon Pagenaud se montre philosophe, estimant avoir fait tout ce qui était en son pouvoir pour remporter la couronne, mais avoir été battu par plus fort que lui sur la saison complète.

"On a fait ce qu'on devait faire, on a essayé, on a gagné la course, mais ça n'était pas suffisant. C'est un championnat entier, vous devez être fort sur chaque course, et visiblement Josef a été un peu plus fort tout au long de l'année, mais on reviendra. On sera de retour l'an prochain et on lui donnera du fil à retordre", promet le Français.

Le porteur (jusqu'à dimanche) du numéro 1 a également tenu à féliciter la performance d'ensemble de son écurie, qui réalise l'exploit de placer ses quatre pilotes dans le top 5 du championnat, seul Scott Dixon étant venu troubler la fête, au troisième rang.

"Je veux remercier toute l'équipe. Ça a été, je pense, une performance phénoménale tout le week-end. Je veux féliciter Josef [Newgarden] bien sûr, et tout le Team Penske. Je pense que notre équipe a montré ce week-end et toute la saison à quel point tout le monde est fort au sein de l'équipe. Deux titres consécutifs, c'est phénoménal."

Il faudra attendre maintenant un peu moins de huit mois avant le coup d'envoi de la saison 2018, pour voir si Simon Pagenaud peut reconquérir le titre de Champion...

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