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Pagenaud : "J'ai beaucoup piloté à l'instinct, et ça a payé"

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Le Français Simon Pagenaud a profité de l'arrivée de la pluie pour surclasser ses concurrents et remporter le Grand Prix d'Indianapolis.

Le vainqueur Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Le vainqueur Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Le vainqueur Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Le vainqueur Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet

Il lui aura fallu attendre près de deux ans, mais Simon Pagenaud a retrouvé ce samedi la Victory Lane d'une course d'IndyCar après son succès à Indianapolis. Le Grand Prix d'Indy était l'occasion parfaite pour lui de se relancer, puisqu'il a maintenant remporté l'événement à trois reprises, comme son équipier Will Power, les deux hommes étant les seuls vainqueurs de la course lancée en 2014.

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Dès le début de l'épreuve, le Poitevin a fait parler sa pointe de vitesse, puisqu'il termine avec le deuxième meilleur tour en course. Il a ainsi pu remonter depuis la huitième place sur la grille dans les premiers relais, jusqu'à mener au 60e tour, lorsque Helio Castroneves a fait intervenir la voiture de sécurité.

"[C'était une] course fantastique, on a eu une auto phénoménale, surtout en pneus tendres, sur le sec. On savait qu'il allait pleuvoir, on est resté en pneus tendres toute la course, on est bien remonté, jusqu'à être en tête. Malheureusement le drapeau jaune avec Helio nous a coûté un peu car on s'est retrouvé sixième au restart sous la pluie", a déclaré Pagenaud.

Le pilote Penske a alors poursuivi sur la même lancée que sur le sec, se montrant bien plus rapide que ses adversaires qu'il a remontés un à un, dépassant Scott Dixon à deux tours de l'arrivée. De quoi permettre au Champion 2016 de retrouver des sommets qu'il n'avait plus tutoyés depuis Sonoma en 2017.

"La voiture était géniale et j'adore piloter sous la pluie, je me suis régalé, [avec] de belles batailles, de beaux dépassements. Je n'avais plus de push-to-pass mais malgré tout on avait une voiture sensationnelle. Chevrolet a fait un boulot fantastique avec le moteur, et du côté de Penske, je les remercie de leur soutien car on a trouvé des choses qui me conviennent vraiment bien sur la voiture, et c'est un retour au niveau où je suis d'habitude."

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Simon Pagenaud aura effectué plusieurs dépassements incisifs au cours de cette remontée, notamment sur Jack Harvey. Le numéro 22 a pu profiter de l'aisance au freinage de sa monoplace, qui ne se montrait pas particulièrement gourmande en pneumatiques non plus.

"Il y a eu beaucoup de dépassements intéressants, je me suis vraiment régalé ! Notre voiture était très performante sur les freins sous la pluie donc j'en ai profité. Je voyais que les autres usaient beaucoup leurs pneus, je faisais attention aux miens. Je savais que je n'avais pas beaucoup de tours pour rattraper Dixon, il a fait deux ou trois erreurs qui m'ont permis de revenir, et puis honnêtement, aucun de mes dépassements n'était planifié, j'ai beaucoup piloté à l'instinct et ça a payé."

Une victoire à Indianapolis a toujours beaucoup de saveur pour un pilote, mais sans doute encore plus quand on sait que le Grand Prix d'Indy lance le mois de mai. Les 500 Miles d'Indianapolis sont donc désormais parmi nous, et le Français adorerait succéder au palmarès à Will Power...

"Gagner aujourd'hui était très important, au championnat on a dû faire un sacré bond, ça c'est sûr, ça vient au bon moment pour la confiance du team. Il y a beaucoup de nouvelles personnes aussi dans l'équipe, ça permet de leur donner un boost de confiance. J'adore les 500 Miles, de plus en plus, j'avais vraiment hâte d'être à la semaine prochaine pour les premiers essais et j'ai hâte d'être à la course car je crois qu'on a un beau coup à jouer."

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À propos de cet article

Séries IndyCar
Événement GP d'Indianapolis
Catégorie Course
Lieu Indianapolis Motor Speedway
Pilotes Simon Pagenaud
Équipes Team Penske
Auteur Michaël Duforest