Pagenaud sur le podium d'une course dominée par Herta

Le pilote Andretti Autosport Colton Herta a mené 97 des 100 tours de la manche d'Indycar de St. Petersburg pour signer sa quatrième victoire dans la discipline, en devançant un duo Penske composé de Josef Newgarden et Simon Pagenaud.

Après une frayeur pour Sébastien Bourdais au moment de débuter les tours de formation, le Français ayant finalement pu regagner sa cinquième place pour le départ lancé, l'envol a été plutôt propre. Le poleman Colton Herta a conservé les commandes devant Jack Harvey et Josef Newgarden alors que, derrière, Bourdais a bien failli être à l'origine d'un accrochage mais sans conséquence.

Herta s'est par la suite progressivement échappé, comptant jusqu'à 2,5 secondes d'avance sur son plus proche poursuivant à partir du 12e tour. Au 16e passage, la sortie de piste de Jimmie Johnson dans le dernier virage a entraîné la neutralisation de la course et la fermeture de la voie des stands, mais pas avant que certains pilotes, dont Romain Grosjean, aient pu y passer. Une fois la pitlane rouverte, personne d'autre n'a saisi l'opportunité d'y entrer à ce stade de l'épreuve.

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Au restart, Bourdais a bloqué une roue mais est parvenu à conserver sa cinquième place. Takuma Sato s'est attaqué à James Hinchcliffe au premier virage, avec une touchette qui a entraîné une crevaison à l'avant droit pour le pilote Andretti Autosport. Le Japonais a poursuivi sur sa lancée en passant Ryan Hunter-Reay au virage 10. Dans une manœuvre similaire, Will Power a gentiment orienté Grosjean vers le muret dans la lutte pour la 19e place, permettant à Ed Jones de gagner deux positions, et pour refaire le parallélisme de sa monoplace, le Français a ensuite touché le mur à la sortie du dernier virage, mais côté gauche cette fois-ci.

À l'avant, la course s'est un peu animée au 31e tour quand Newgarden a pris l'avantage sur Harvey au premier virage, se retrouvant alors à quatre secondes de Herta. L'écart est rapidement tombé à deux secondes, alors que Pagenaud se jouait d'un Harvey clairement en difficulté qui est rentré au stand au 34e passage, au même moment que Bourdais. Lors du tour suivant, Herta et Negarden ont fait de même.

Peu après, ce sont Pagenaud et Alexander Rossi qui sont passés par les puits. L'Américain a ensuite été impliqué dans un accrochage avec Graham Rahal au virage 4, duquel les deux hommes ont pu repartir mais pour Rossi l'incident a coûté particulièrement cher puisqu'il s'est arrêté et a été renvoyé à deux tours des leaders.

Herta, profitant de ses pneus neufs, s'est échappé face à Newgarden et au 45e tour, l'écart était de sept secondes entre les deux pilotes. Pagenaud comptait lui une douzaine de secondes de retard sur le leader mais était sous la pression d'un Harvey retrouvé. Dixon, Sato, Bourdais, VeeKay et Ericsson suivaient. Le Suédois a pris l'avantage sur le Néerlandais au 50e tour avant d'effacer le Français dans la 56e boucle.

Au 68e tour, Herta s'est arrêté alors qu'il comptait 11 secondes d'avance sur Newgarden pour chausser des primes à nouveau, alors que Newgarden et Pagenaud, qui s'arrêtaient au même moment, devaient finir l'épreuve avec les gommes plus tendres. Quelques boucles plus tard, Johnson s'est fait remarquer en sortant à nouveau de piste, abîmant son aileron avant et son pneu arrière gauche dans l'affaire avant de rentrer au stand. La course a été neutralisée, ce qui a resserré le peloton.

À la relance, Herta était sous pression de Newgarden, ce dernier disposant de pneus plus aisés à mettre en température. Toutefois, le pilote Andretti a résisté et a conservé les commandes. Au 80e tour, une collision entre Jones et Hinchcliffe a été à l'origine de la troisième neutralisation, dont le restart n'a pas changé l'ordre en tête même si la bataille restait intense, à tel point que Pagenaud a vite été mis à distance par Herta et Newgarden. Bourdais, qui figurait en huitième place, a perdu deux positions au tour 89 face à Power et VeeKay.

Finalement, Herta s'est imposé avec 2,5 secondes d'avance sur Newgarden et 6,1 sur Pagenaud.

P. Pilote Équipe Tours Temps Ecart Mph Stands Abandon
1 United States Colton Herta
United States Andretti Autosport 100 1:51'51.411 96.552 2
2 United States Josef Newgarden
United States Team Penske 100 1:51'53.904 2.493 96.516 2
3 France Simon Pagenaud
United States Team Penske 100 1:51'57.561 6.149 96.464 2
4 United Kingdom Jack Harvey
United States Michael Shank Racing 100 1:51'59.494 8.083 96.436 2
5 New Zealand Scott Dixon
United States Chip Ganassi Racing 100 1:52'00.361 8.949 96.423 2
6 Japan Takuma Sato
United States Rahal Letterman Lanigan Racing 100 1:52'03.091 11.680 96.384 2
7 Sweden Marcus Ericsson
United States Chip Ganassi Racing 100 1:52'03.350 11.939 96.381 2
8 Australia Will Power
United States Team Penske 100 1:52'04.647 13.236 96.362 3
9 Netherlands Rinus van Kalmthout
United States Ed Carpenter Racing 100 1:52'05.130 13.719 96.355 2
10 France Sébastien Bourdais
United States A.J. Foyt Enterprises 100 1:52'07.406 15.995 96.322 2
11 New Zealand Scott McLaughlin
United States Team Penske 100 1:52'09.004 17.592 96.300 3
12 Sweden Felix Rosenqvist
Arrow McLaren SP 100 1:52'09.975 18.563 96.286 3
13 France Romain Grosjean
Dale Coyne Racing with RWR 100 1:52'14.139 22.727 96.226 3
14 United States Ryan Hunter-Reay
United States Andretti Autosport 100 1:52'15.539 24.127 96.206 3
15 United States Graham Rahal
United States Rahal Letterman Lanigan Racing 100 1:52'16.204 24.792 96.197 3
16 United States Conor Daly
United States Ed Carpenter Racing 100 1:52'39.571 48.160 95.864 5
17 Spain Alex Palou
United States Chip Ganassi Racing 99 1:51'51.251 1 Lap 95.589 2
18 Canada James Hinchcliffe
Andretti Steinbrenner Autosport 99 1:52'18.667 1 Lap 95.200 3
19 Mexico Patricio O'Ward
Arrow McLaren SP 99 1:52'22.715 1 Lap 95.143 3
20 United Arab Emirates Ed Jones
Dale Coyne Racing with Vasser Sullivan 99 1:52'38.395 1 Lap 94.922 5
21 United States Alexander Rossi
United States Andretti Autosport 98 1:52'19.059 2 Laps 94.233 3
22 United States Jimmie Johnson
United States Chip Ganassi Racing 95 1:52'43.664 5 Laps 91.016 3
23 Canada Dalton Kellett
United States A.J. Foyt Enterprises 67 1:13'54.696 33 Laps 97.901 2 Tête-à-queue
24 United Kingdom Max Chilton
United Kingdom Carlin 18 25'26.704 82 Laps 76.400 1 Mechanical
 

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Séries IndyCar
Événement St. Petersburg
Catégorie Course
Lieu St. Petersburg Street Course
Auteur David Malsher