Qualifs - Deuxième pole consécutive pour Castroneves

Après Phoenix il y a deux semaines, le Brésilien s'élancera en pole position à Long beach, dimanche, pour la seconde fois consécutive après s'être imposé face à ses trois équipiers de Pesnke et deux pilotes Ganassi.

Qualifs - Deuxième pole consécutive pour Castroneves
Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Chevrolet
Will Power, Team Penske Chevrolet
Will Power, Team Penske Chevrolet
Tony Kanaan, Chip Ganassi Racing Chevrolet
James Hinchcliffe, Schmidt Peterson Motorsports Honda
James Hinchcliffe, Schmidt Peterson Motorsports Honda
Ryan Hunter-Reay, Andretti Autosport Honda
Sébastien Bourdais, KV Racing Technology Chevrolet

Helio Castroneves, qui a également signé sa deuxième pole de rang sur ce circuit, aura Scott Dixon à ses côtés sur la première ligne.

Dès le début de la première des trois phases de qualifications, Juan Pablo Montoya a confirmé la bonne tenue des Penske en détenant le meilleur chrono du Groupe 1 avant d'être devancé sur la fin par Scott Dixon. James Hinchcliffe s'est montré le plus rapide du clan Honda avec le 3e chrono devant Simon Pagenaud et deux autres pilotes équipés du moteur et du kit aéro de la marque nippone : Takuma Sato et Ryan Hunter-Reay.

Conor Daly, Charlie Kimball, Graham Rahal et Max Chilton étaient pour leur part éliminés.

Will Power s'est ensuite montré le plus rapide du Groupe 2 tant en pneus durs qu'après avoir chaussé les plus tendres. La hiérarchie a changé jusqu'aux ultimes secondes, Carlos Muñoz se classant finalement 2e devant Helio Castroneves, qui s'était loupé au virage n°11 dans son premier tour lancé, puis Josef Newgarden suivi de Tony Kanaan et Luca Filippi qui bénéficiait de l'annulation du temps de Sébastien Bourdais, lequel avait franchi la ligne trop tardivement.

Le Manceau, trois fois vainqueur sur ce circuit et qualifié sur la deuxième ligne il y a un an, était le premier éliminé devant Alexander Rossi, Mikhail Aleshin, Jack Hawksworth, qui n'avait pu rééditer la performance de son équipier Sato dans le premier groupe, et Marco Andretti qui s'élancera dernier.

Avec un premier train de pneus “Prime”, les Penske de Montoya, Pagenaud et Power se portaient en tête en début de deuxième session devant Newgarden, Hunter-Reay et Dixon alors que leur équipier Castroneves, le poleman de 2015, était le premier en dehors du top six qualifié pour la dernière phase, devant Kanaan.

Scott Dixon est ensuite venu devancer les trois premières Penske tandis que son équipier Kanaan et la quatrième Penske de Castroneves décrochaient in extremis les deux derniers tickets pour un “Fast Six” 100% Chevrolet qui allait se disputer la pole. Hinchcliffe, Sato, Newgarden, Muñoz, Hunter-Reay et Luca Filippi étaient éliminés. Ces six-là s'élanceront de la 7e à la 12e place de la grille, dimanche.

Helio Castroneves signait le meilleur chrono provisoire et devançait Kanaan, Power, Dixon, Montoya et Pagenaud à trois minutes de la fin de la phase finale. Puis Power se loupait au freinage du T9 et calait dans l'échappatoire, entraînant une interruption au drapeau rouge. 

Comme cela s'était déjà produit deux fois lors des essais libres, la séance était rallongée et chacun repartait pour un tour lancé à l'exception de Power, puisqu'il avait provoqué l'interruption et dont le temps était annulé. Castroneves précédait alors Dixon, Pagenaud, Kanaan et Montoya, un classement qui n'allait pas changer.  

IndyCar 2016 - Long Beach - Qualifications
P.PiloteÉquipeTemps
1 3 Helio Castroneves Penske (C) 1:07.1246
2 9 Scott Dixon Ganassi (C) 1:07.4455
3 22 Simon Pagenaud Penske (C) 1:07.7410
4 10 Tony Kanaan Ganassi (C) 1:07.7951
5 2 Juan Pablo Montoya Penske (C) 1:07.9054
6 12 Will Power Penske (C) Pas de temps
7 5 James Hinchcliffe Schmidt (H) 1:07.1415
8 14 Takuma Sato Foyt (H) 1:07.2299
9 21 Josef Newgarden Carpenter (C) 1:07.2548
10 26 Carlos Muñoz Andretti (H) 1:07.2663
11 28 Ryan Hunter-Reay Andretti (H) 1:07.3171
12 19 Luca Filippi Coyne (H) 1:07.9660
13 18 Conor Daly Coyne (H) 1:07.7520
14 11 Sébastien Bourdais KVSH (C) 1:07.6432
15 83 Charlie Kimball Ganassi (C) 1:07.8065
16 98 Alexander Rossi Andretti-Herta (H) 1:07.6872
17 15 Graham Rahal Rahal (H) 1:07.8841
18 7 Mikhail Aleshin Schmidt (H) 1:07.8513
19 8 Max Chilton Ganassi (C) 1:08.3843
20 41 Jack Hawksworth Foyt (H) 1:07.9929
21 27 Marco Andretti Andretti (H) 1:08.2045

(C) = Chevrolet, (H) = Honda

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