Qualifs - Josef Newgarden décroche la pole !

L'Américain Josef Newgarden a réalisé une superbe pole position à Sonoma, en utilisant pourtant un train de pneus tendres usés, avant la finale de la saison 2017 d'IndyCar.

Le Groupe 1 de la Q1 a été marqué par le tour tout simplement bluffant de Josef Newgarden, qui a battu le record de la piste (réalisé l'an passé par Simon Pagenaud), de près de cinq dixièmes ! Alexander Rossi est le plus proche du chrono de Newgarden, à quatre dixièmes, devant Hunter-Reay, Sato, Dixon et Kanaan. Le Néo-Zélandais n'est pas apparu très à l'aise dans cette première portion de qualifications, lui qui lutte pour le titre seul face aux quatre Penske.

Le début du Groupe 2, sans surprise, est dominé par les trois pensionnaires restants du Team Penske, Helio Castroneves réalisant la première performance de choix, devant Will Power et Simon Pagenaud. Pour le deuxième relais, le trio décide de rester en pneus durs, et c'est Graham Rahal qui s'empare alors de la première place.

L'Américain est vite dépossédé de son commandement par Simon Pagenaud, puis Will Power, en 1'16"1. Dans les dernières secondes, Sébastien Bourdais s'empare de justesse de la sixième place, aux dépens de Max Chilton. Le Manceau se place juste derrière Hélio Castroneves, resté dans les stands en fin de séance, et passé près de la correctionnelle !

En début de Q2, Takuma Sato est le seul à choisir des pneus tendres, et il s'empare donc logiquement de la tête du classement, en 1'16"0. Josef Newgarden mène la charge des pilotes en durs, devant Will Power et Scott Dixon. Après une erreur sur son premier tour, Simon Pagenaud ne réalise que le huitième chrono sur la boucle suivante, virtuellement insuffisant pour la Q3.

Power est le premier à planter une banderille en pneus tendres, avec un 1'15"9, battu de quelques millièmes par Castroneves. Newgarden améliore ensuite en 1'15"7, avec son deuxième et dernier train de pneus tendres dans la séance. Simon Pagenaud prend ensuite la tête avec un nouveau record de la piste, alors que Scott Dixon se qualifie d'extrême justesse dans les dernières secondes. Les cinq prétendants au titre sont rejoints en Q3 par Takuma Sato.

Newgarden est le premier à tirer en Q3, avec un 1'15"8, réalisé en pneus tendres usés, battu de justesse par Will Power. L'Américain effectue ensuite tout simplement le record de la piste, en 1'15"5 ! Power se rapproche à quelques millièmes, devant Castroneves et Pagenaud.

Le Français passe en toute fin de séance au troisième rang, alors que Takuma Sato et Scott Dixon se partageront la troisième ligne pour cette finale. Avec cette pole position, Josef Newgarden possède désormais quatre points d'avance sur Scott Dixon au championnat.

IndyCar - Sonoma - Qualifications
P.PiloteÉcurieTemps
1 2 Josef Newgarden Penske (C) 1:15.5205
2 12 Will Power Penske (C) 1:15.5556
3 1 Simon Pagenaud Penske (C) 1:15.6536
4 3 Helio Castroneves Penske (C) 1:15.8032
5 26 Takuma Sato Andretti (H) 1:16.2208
6 9 Scott Dixon Ganassi (H) 1:16.3978
7 28 Ryan Hunter-Reay Andretti (H) 1:16.1815
8 98 Alexander Rossi Andretti (H) 1:16.1934
9 15 Graham Rahal Rahal (H) 1:16.1968
10 18 Sébastien Bourdais Coyne (H) 1:16.5811
11 27 Marco Andretti Andretti (H) 1:16.8221
12 10 Tony Kanaan Ganassi (H) 1:16.9718
13 4 Conor Daly Foyt (C) 1:17.1016
14 8 Max Chilton Ganassi (H) 1:16.7581
15 83 Charlie Kimball Ganassi (H) 1:17.1417
16 5 James Hinchcliffe Schmidt (H) 1:16.9539
17 20 Spencer Pigot Carpenter (C) 1:17.2662
18 19 Ed Jones Coyne (H) 1:17.0231
19 7  Jack Harvey Schmidt (H) 1:17.2722
20 21 J.R. Hildebrand Carpenter (C) 1:17.1602
21 13 Zachary Claman DeMelo Rahal (H) 1:17.2814
22 14 Carlos Muñoz Foyt (C) 1:17.2507

(C) = Chevrolet, (H) = Honda

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Séries IndyCar
Événement Sonoma
Circuit Sonoma Raceway
Type d'article Résumé de qualifications